Las consecuencias de COVID-19: Las madres trabajadoras están siendo expulsadas de la fuerza laboral

Un equilibrio factible es lo que los padres intentan desesperadamente encontrar en estos tiempos de incertidumbre. Incluso en tiempos "normales", el equilibrio entre el trabajo y la familia no ha sido fácil de conseguir. El reto no es nuevo, especialmente para las mujeres. Pero la pandemia está arrojando una luz del tamaño de un estadio al problema, ¿podrá también iluminar la solución?
© Marcin Jozwiak / Unsplash

En el momento álgido de los cierres relacionados con la pandemia, 1.700 millones de estudiantes se vieron afectados por el cierre de escuelas. Desde entonces, muchos han regresado, pero a menudo a través de modelos remotos o híbridos que requieren supervisión en el hogar. En todo el mundo, unos 224 millones de estudiantes (más de 1 de cada 10 alumnos) siguen sin ir a la escuela debido a los continuos cierres. Asediadas por estas nuevas demandas, las familias están tomando decisiones difíciles sobre quién mantiene su trabajo remunerado y quién lo deja para proporcionar los cuidados no remunerados que se necesitan en el hogar. En los hogares de todo el mundo, son predominantemente las mujeres - a menudo peor pagadas y con menos seguridad laboral que los hombres - las que sacrifican sus carreras.

La pandemia ha golpeado con más fuerza las oportunidades de las mujeres en el mercado laboral. Según datos de 55 países de ingresos altos y medios, 29,4 millones de mujeres mayores de 25 años perdieron su empleo entre el cuarto trimestre de 2019 y el segundo de 2020. Un número ligeramente inferior de hombres perdió el suyo (29,2 millones), pero como había muchas menos mujeres en la población activa, la pérdida proporcional de las mujeres es mayor. A finales del segundo trimestre de 2020, había 1,7 veces más mujeres que hombres fuera de la población activa en estos mismos 55 países. La misma proporción era de 2,1 veces en América Latina, una región muy afectada por las consecuencias económicas del COVID-19. El número de mujeres fuera de la población activa en esta región ha ascendido a 83 millones (frente a 66 antes de COVID-19), frente a 40 millones (frente a 26 antes de COVID-19) de hombres.

¿Por qué las mujeres abandonan el mercado laboral?

La participación de las mujeres en la población activa está condicionada por las responsabilidades domésticas y de cuidado de personas de una forma que no se da en el caso de los hombres. La participación de las mujeres también varía mucho según el estado civil y la presencia de hijos. Los datos de la Unión Europea muestran que el absentismo laboral fue mayor entre las mujeres que entre los hombres durante la primera oleada, cuando las escuelas y las guarderías cerraron o se trasladaron a formatos remotos/online.

En Estados Unidos, donde cuatro veces más mujeres que hombres abandonaron la población activa en septiembre, una de cada cuatro mujeres que perdieron su trabajo durante la pandemia dijo que se debía a la falta de guarderías, el doble que los hombres. En el Reino Unido, las mujeres también eran más propensas que los hombres a decir que su equilibrio entre la vida laboral y la personal se estaba deteriorando (22%, frente al 16% de los hombres).

Los nuevos datos procedentes de Brasil, Chile, Costa Rica y México muestran que las mujeres con hijos en pareja han experimentado un descenso más acusado que los hombres en su participación en la población activa a causa de la pandemia, y este descenso es más pronunciado en el caso de las mujeres con hijos menores de 6 años.

En respuesta, muchos gobiernos han tratado de reducir la carga de trabajo de cuidados no remunerado adicional mediante subsidios especiales relacionados con los cuidados, ampliando la duración del permiso parental o mejorando el acceso a los servicios de guardería para los trabajadores sanitarios. Además, en muchos países, los empleadores están proporcionando acuerdos de trabajo flexible, ya que han aprendido que la productividad se ha mantenido (o incluso mejorado), y los acuerdos de trabajo desde casa, en algunos casos, pueden apoyar el equilibrio entre el trabajo y la vida. Varios países también han adoptado medidas para contener la pérdida de puestos de trabajo y de ingresos, y muchos han ampliado, por primera vez, la cobertura a los trabajadores autónomos, temporales y domésticos, entre los que las mujeres están sobrerrepresentadas

Las mujeres también constituyen el grueso de los trabajadores esenciales del sector asistencial, incluido el 70% del personal sanitario. Sin embargo, a pesar de su importancia, los países no han dado prioridad a las inversiones en el sector de los cuidados, lo que ha provocado una escasez de personal sanitario y condiciones de trabajo deficientes.. La emergencia sanitaria de COVID-19 ha agravado una crisis mundial de los cuidados que corre el riesgo de deshacer gran parte de los avances logrados en la reducción de las desigualdades de género en el trabajo. Los compromisos a largo plazo para evitar las tendencias actuales deberían considerar la posibilidad de ampliar los esfuerzos para garantizar:

  • Más inversiones en la economía asistencial para crear puestos de trabajo y reforzar los tan necesarios sistemas sanitarios
  • Mejores condiciones de trabajo para el personal sanitario y otros trabajadores esenciales
  • Acceso a servicios de atención asequibles para niños, personas mayores y enfermos o discapacitados
  • Disposiciones más inclusivas en materia de baja por enfermedad
  • La disponibilidad de modalidades de trabajo favorables a la familia, como el teletrabajo, la flexibilidad de horarios de entrada y salida, el uso de bancos de tiempo y la posibilidad de trabajar en semanas condensadas.
  • El establecimiento de un entorno favorable y propicio que facilite el acceso de las mujeres empresarias a los servicios digitales y financieros
  • El fomento de la participación de las mujeres en los puestos de dirección y liderazgo
  • Entornos de trabajo libres de violencia y acoso.

Sólo cuando los cuidados se sitúen en el centro de las políticas sociales y económicas será posible un mejor futuro laboral para las mujeres y los hombres con responsabilidades familiares.

Este blog fue escrito por Ginette Azcona, Antra Bhatt, Umberto Cattaneo, Guillem Fortuny, Roger Gomis, Steven Kapsos y Papa Seck. También está disponible en el sitio web de ONU Mujeres en https://data.unwomen.org/features/fallout-covid-19-working-moms-are-being-squeezed-out-labour-force. Los datos y el análisis presentados son el resultado de una colaboración en curso entre la OIT y ONU Mujeres para mejorar las estadísticas del mercado laboral relacionadas con el género. 

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