Caída de COVID-19: Las madres trabajadoras están siendo expulsadas de la fuerza laboral

Un equilibrio factible es lo que los padres tratan desesperadamente de encontrar en estos tiempos inciertos. Incluso en tiempos "normales", el equilibrio entre el trabajo y la familia no ha sido fácil de conseguir. El desafío no es nuevo, especialmente para las mujeres. Pero la pandemia está iluminando el problema con una luz del tamaño de un estadio, ¿puede también iluminar la solución?

En el pico de los cierres relacionados con la pandemia, 1.700 millones de estudiantes se vieron afectados por el cierre de escuelas. Muchos han regresado desde entonces, pero a menudo a través de modelos remotos/híbridos que requieren supervisión en el hogar. A nivel mundial, unos 224 millones de estudiantes (más de 1 de cada 10 alumnos) siguen sin asistir a la escuela debido a los continuos cierres. Asediadas por estas nuevas exigencias, las familias están tomando decisiones difíciles sobre quién mantiene su trabajo remunerado y quién lo deja para proporcionar el cuidado no remunerado que se necesita en el hogar. En los hogares de todo el mundo, son predominantemente las mujeres -a menudo con menos sueldo y menos seguridad laboral que los hombres- las que están sacrificando sus carreras.

La pandemia ha golpeó con más fuerza las oportunidades del mercado laboral de la mujer. Según datos de 55 países de ingresos altos y medios, 29,4 millones de mujeres mayores de 25 años perdieron sus empleos entre el cuarto trimestre de 2019 y el segundo trimestre de 2020. Un número ligeramente menor de hombres perdió el suyo (29,2 millones), pero como había muchas menos mujeres en la fuerza de trabajo, la pérdida proporcional de las mujeres es mayor. A finales del segundo trimestre de 2020, había 1,7 veces más mujeres que hombres fuera de la fuerza laboral en estos mismos 55 países. La misma proporción era de 2,1 veces en América Latina, una región muy afectada por las consecuencias económicas de COVID-19. El número de mujeres fuera de la fuerza de trabajo en esta región ha aumentado a 83 millones (frente a 66 antes de COVID-19), en comparación con 40 millones (frente a 26 antes de COVID-19) en el caso de los hombres.

¿Por qué las mujeres están saliendo de la fuerza de trabajo?

La participación de la mujer en la fuerza de trabajo está conformada por las responsabilidades domésticas y de cuidado en formas que no son las del hombre. La participación de la mujer también varía considerablemente según el estado civil y la presencia de hijos. Los datos de la Unión Europea muestran que las ausencias del trabajo fueron mayores entre las mujeres que entre los hombres durante la primera oleada, cuando las escuelas y las guarderías cerraron o se trasladaron a formatos remotos/en línea.

En los Estados Unidos, donde el número de mujeres que abandonaron la fuerza de trabajo en septiembre fue cuatro veces mayor que el de hombres, una de cada cuatro mujeres que perdieron su trabajo durante la pandemia dijo que fue por falta de cuidado de los niños, el doble que entre los hombres. En el Reino Unido, las mujeres también tenían más probabilidades que los hombres de decir que su equilibrio entre la vida laboral y la vida privada se estaba deteriorando (22%, en comparación con el 16% de los hombres).

Los nuevos datos del Brasil, Chile, Costa Rica y México muestran que las mujeres con hijos que viven en pareja han experimentado descensos más pronunciados que los hombres en la participación en la fuerza de trabajo, relacionados con la pandemia, y estos descensos son más pronunciados en el caso de las mujeres que viven con niños menores de 6 años.

En respuesta, muchos gobiernos han tratado de reducir las cargas adicionales del trabajo de cuidado no remunerado mediante subsidios especiales relacionados con el cuidado, ampliando la duración de la licencia parental o mejorando el acceso de los trabajadores de la salud a los servicios de guardería. Además, en muchos países, los empleadores están ofreciendo modalidades de trabajo flexibles, ya que se han enterado de que la productividad se ha mantenido (o incluso mejorado), y las modalidades de trabajo desde el hogar, en algunos casos, pueden favorecer el equilibrio entre el trabajo y la vida privada. Varios países también han adoptado medidas para contener las pérdidas de empleos e ingresos y muchos han ampliado, por primera vez, la cobertura a los trabajadores por cuenta propia, los trabajadores temporales y los empleados domésticos, entre los cuales las mujeres están excesivamente representadas. 

Las mujeres también constituyen el grueso de los trabajadores del sector de los cuidados esenciales, incluido el 70% de los trabajadores de la salud. Sin embargo, a pesar de su importancia, los países no han dado prioridad a las inversiones en los sectores de la atención, lo que ha dado lugar a una escasez de trabajadores de la salud y de condiciones de trabajo deficientes. La emergencia sanitaria de COVID-19 ha exacerbado una crisis mundial de atención que corre el riesgo de deshacer gran parte de los avances logrados en la reducción de las desigualdades de género en el trabajo. En los compromisos a largo plazo para evitar las tendencias actuales se debería considerar la posibilidad de intensificar los esfuerzos para garantizar:

  • Más inversiones en la economía del cuidado para crear empleos y fortalecer los tan necesitados sistemas de salud
  • Mejores condiciones de trabajo para los trabajadores de la salud y otros trabajadores esenciales
  • Acceso a servicios de atención asequibles para los niños, las personas de edad y las personas enfermas o discapacitadas
  • Disposiciones más inclusivas sobre la licencia por enfermedad remunerada
  • La disponibilidad de acuerdos de trabajo favorables a la familia, incluido el teletrabajo, horarios de inicio y finalización flexibles, bancos de tiempo y la posibilidad de trabajar semanas condensadas
  • El establecimiento de un entorno propicio y de apoyo que facilite el acceso de las mujeres empresarias a los servicios digitales y financieros
  • La promoción de la participación de la mujer en puestos de dirección y liderazgo
  • Ambientes de trabajo libres de violencia y acoso.

Sólo cuando el cuidado se ponga en el centro de las políticas sociales y económicas será posible un mejor futuro laboral para las mujeres y los hombres con responsabilidades familiares.

Este blog fue escrito por Ginette Azcona, Antra Bhatt, Umberto Cattaneo, Guillem Fortuny, Roger Gomis, Steven Kapsos y Papa Seck. También está disponible en el sitio web de las Naciones Unidas para las mujeres en https://data.unwomen.org/features/fallout-covid-19-working-moms-are-being-squeezed-out-labour-force. Los datos y el análisis presentados son el resultado de una colaboración continua entre OIT y ONU-Mujeres para mejorar las estadísticas del mercado laboral relacionadas con el género. 

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