La inflación se duplicó entre marzo de 2021 y marzo de 2022

La tasa anual de inflación en todo el mundo, medida por el índice de precios al consumo (IPC), se aceleró hasta el 9,2% en marzo de 2022, frente al 7,5% de febrero de 2022, el 6,8% de enero de 2022 y el 6,4% de diciembre de 2021.

La tasa de inflación de marzo de 2022 fue más del doble de la tasa del 3,7% registrada en marzo de 2021. Este salto del IPC en 5,5 puntos porcentuales entre marzo de 2021 y marzo de 2022 constituye el mayor incremento en cualquier periodo de 12 meses desde el inicio de la serie en enero de 2019.1Las estimaciones globales se calcularon a partir de enero de 2019 a efectos de este blog. Estas cifras globales no están disponibles en ILOSTAT.

El aumento global de la inflación refleja los efectos de los bloqueos relacionados con el COVID-19 en 2020 y 2021. Sin embargo, más recientemente se ha visto impulsada por un aumento de los precios de la energía y los alimentos, especialmente desde el inicio de la guerra en Ucrania el 24 de febrero de 2022.

Este conflicto ha provocado una gran conmoción en los mercados de materias primas, alterando los patrones mundiales de comercio, producción y consumo de manera que probablemente los precios se mantengan en niveles elevados en los próximos años.

Según los datos del mercado mundial de materias primas de marzo de 2022, el trigo y el aceite son actualmente un 50% más caros que hace un año. Los precios de otros cereales también están subiendo. Para los países importadores, estas subidas de precios suponen un importante obstáculo para el crecimiento económico y los medios de subsistencia, y pueden aumentar las tensiones sociales y políticas.

Los precios de los alimentos, en particular, se están disparando. En marzo de 2022, eran un 9,1% más altos que en marzo de 2021.

Sin embargo, hay que señalar que los precios, especialmente los de los alimentos, estaban subiendo incluso antes de que comenzara la guerra en Ucrania. Las restricciones a la circulación transfronteriza de la mano de obra relacionadas con la COVID-19 y las interrupciones en las cadenas de suministro mundiales elevaron los costes de producción y redujeron la competencia. Las recientes subidas de precios provocadas por la guerra en Ucrania no han hecho más que agravar la presión de los precios existente debido a la confluencia de una elevada demanda y una persistente escasez de oferta.

No sólo la oferta se vio afectada por la pandemia. La demanda y el gasto de los consumidores -sobre todo en viajes, ocio y otros artículos "opcionales"- se redujeron sustancialmente a medida que la gente se encerraba, se ponía de baja o se despedía. La fuerte caída de la demanda de algunos bienes y servicios provocó un descenso de los precios de ciertos artículos, como el combustible, en la cesta del IPC. Como resultado, la inflación general de los precios de consumo se desaceleró a nivel global entre marzo de 2020 y marzo de 2021.

A medida que las restricciones relacionadas con la pandemia se fueron suavizando hacia finales de 2021, la creciente demanda, unida al aumento de los costes de la energía y del transporte, provocó un rápido incremento de los precios al consumo. En todas las regiones, excepto en Asia oriental y sudoriental, la inflación anual se aceleró en el segundo semestre de 2021, especialmente tras la relajación de las restricciones relacionadas con la COVID-19.

El aumento de la inflación de los precios al consumo está teniendo un gran impacto en el nivel de vida de los hogares, especialmente en los de menores ingresos, que tienden a gastar una mayor parte de sus ingresos en alimentos y otras necesidades. Los hogares se enfrentan ahora a la perspectiva de un deterioro de las finanzas personales en el contexto de un crecimiento económico nacional más débil y un retraso en la recuperación tras la crisis. Es posible que los próximos meses no traigan mucho alivio, dado que la respuesta a los nuevos brotes de COVID-19 en algunas ciudades chinas está perturbando la producción en ese país y afectando a las cadenas de suministro mundiales, mientras que la guerra en curso en Ucrania está creando una enorme incertidumbre con respecto a los precios de los productos básicos.

Metodología

El índice de precios al consumo (IPC) mide la variación media en el tiempo de los precios de los bienes y servicios que consume un hogar típico, como los alimentos, las bebidas, el tabaco, la ropa, la vivienda, los combustibles, los electrodomésticos, el transporte, la salud y las telecomunicaciones. Para más información, consulte las estadísticas sobre precios al consumo.

Las estimaciones regionales de la inflación de los precios de consumo se calculan como una media geométrica ponderada de los índices de precios nacionales, siendo las ponderaciones el producto interior bruto estimado de los respectivos países en 2017 en dólares corrientes según la paridad del poder adquisitivo (disponible en el Banco Mundial). Las estimaciones regionales del IPC se basan en los datos de todos los países para los que se dispone de series de IPC para el período comprendido entre enero de 2019 y marzo de 2022.

Las estimaciones del IPC regional se calculan para las agrupaciones oficiales de países (regiones geográficas) utilizadas por las Naciones Unidas para informar sobre los indicadores de progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Estas agrupaciones de países difieren de las regiones y subregiones presentadas en ILOSTAT.

Grupo de países del SDGNúmero de países y territorios con datos disponibles del IPC
Asia central y meridional10
Asia oriental y sudoriental17
Europa y América del Norte42
América Latina y el Caribe34
África septentrional y Asia occidental20
Oceanía8
África subsahariana43
Mundo174

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