El interés por el voluntariado alcanzó nuevas cotas en marzo y abril de 2020

En tiempos normales, mil millones de personas ofrecen su tiempo y energía cada año, proporcionando ayuda no remunerada a los demás. ¿Ha provocado la pandemia de COVID-19 un aumento del voluntariado en todo el mundo?

El año 2020 será seguramente uno de los más difíciles de la historia reciente. Miles de millones de personas en todo el mundo han experimentado inseguridad y sufrimiento. Es probable que la recuperación total lleve varios años y requiera enormes esfuerzos por parte de todos los países.

Sin embargo, la catástrofe que se abatió sobre la humanidad a principios de año ha vuelto a poner de manifiesto un hecho bien conocido: somos capaces de unirnos y apoyarnos mutuamente en los momentos difíciles. Esto da esperanzas de un futuro mejor, siempre y cuando logremos aprender las lecciones de la crisis de COVID-19.

A través de organizaciones o individualmente, muchas personas se han ofrecido para ayudar a quienes necesitaban apoyo. De hecho, la mayoría de los habitantes del planeta probablemente lo han hecho, dada la magnitud de la crisis. Es muy probable que usted mismo haya ayudado a un amigo o a un vecino al menos una vez en estos tiempos difíciles.

Lamentablemente, no existen estimaciones globales del número de personas que han realizado trabajo voluntario este año. Solo unos pocos países miden regularmente el trabajo voluntario, y algunos de los que lo hacen tuvieron que suspender su recogida de datos debido a las restricciones de COVID-19. La última estimación mundial se publicó en 2018. Según esta estimación del programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU), mil millones de personas deciden prestar ayuda no remunerada a otros, siendo su esfuerzo combinado el equivalente a 109 millones de trabajadores a tiempo completo al año.

A pesar de la falta de estimaciones globales más recientes, existen algunos datos fácilmente accesibles que sugieren que el interés por el voluntariado como tal aumentó en todo el mundo durante marzo y abril de 2020. Si se observan los últimos cinco años, los valores más altos del índice de búsqueda de Google para la palabra "voluntariado" -en diferentes idiomas- se registraron precisamente en esos dos meses de principios de 2020, cuando la pandemia estaba en su apogeo.

Pero, ¿el nivel de participación real en el voluntariado siguió el mismo patrón? Es difícil decirlo. Algunas personas pueden haber buscado información sobre el voluntariado sin tener la intención de hacerlo. Es posible que muchos de los que buscaron oportunidades de voluntariado no hayan podido realizar las actividades que deseaban debido a COVID-19 restricciones o enfermedades. Además, lo más probable es que muchas personas se ofrecieran como voluntarias sin buscar primero en Google.

Independientemente de cuál haya sido el número real de voluntarios durante la pandemia, estos gráficos arrojan una importante conclusión: personas de diferentes partes del mundo y de las más diversas culturas reaccionaron de forma similar ante la crisis. Aunque los valores del índice de búsqueda de Google sólo pueden servir como aproximación al nivel de interés por el voluntariado, muestran que dicho interés aumentó significativamente en un momento en que las sociedades necesitaban cohesión y solidaridad como nunca antes. Se trata de un hallazgo alentador y, sin duda, debería tenerse en cuenta a la hora de diseñar y aplicar políticas para lograr un desarrollo justo y sostenible.

Estimación del potencial de voluntariado

¿Y si la conclusión anterior no es del todo correcta? Tal vez la mayoría de las personas estén siempre dispuestas a ayudar, no sólo en tiempos muy difíciles. Es posible que el interés por el voluntariado se haya disparado en 2020 sobre todo porque la necesidad de ayuda se hizo muy visible en las noticias y en las calles.

De ser así, las estadísticas podrían desempeñar un papel importante en el fomento de la cohesión social. Para ello sería necesario estimar regularmente la demanda y la oferta de voluntarios, y comunicar las estimaciones de forma clara y accesible. La disponibilidad de esta información podría ayudar a estimular la participación en el trabajo voluntario.

Para estimar la necesidad de trabajo voluntario podría aplicarse un amplio abanico de métricas utilizadas actualmente para medir el ritmo de progreso en diferentes ámbitos a nivel nacional, regional e internacional -como los indicadores de los Objetivos de Desarrollo Sostenible-. Sin embargo, en general no se dispone de datos precisos para los indicadores de la oferta real y potencial de trabajo voluntario, porque sólo un pequeño número de países mide el voluntariado con regularidad. Además, es difícil hacer comparaciones internacionales debido a los diferentes enfoques de medición utilizados.

Para hacer frente a este problema, la OIT y el programa VNU han desarrollado nuevas herramientas de encuesta y orientaciones para la recogida de datos. Se anima a los países a aplicarlas para elaborar estadísticas completas sobre los distintos tipos de trabajo voluntario.

Mientras tanto, en el Día Internacional de los Voluntarios, celebremos todos los esfuerzos de los numerosos voluntarios de todo el mundo. Únete a la fiesta y sigue los hashtags #TogetherWeCan y #IVD2020UNV en la cuenta de Twitter @UNVolunteers .

Autor

  • Vladimir Ganta

    Vlad es estadístico del equipo de la Encuesta de Población Activa del Departamento de Estadística de la OIT. Está especializado en la medición del trabajo voluntario.

Suscríbase a nuestro boletín de noticias

Todo el contenido más reciente del Departamento de Estadística de la OIT directamente en su bandeja de entrada una vez al trimestre.

El idioma:

¿Es nuevo en este sitio?