Personas fuera de la fuerza laboral: ¿Qué tan inactivos son en realidad?

Las tasas de inactividad están aumentando en todo el mundo, mientras que la población y la fuerza laboral mundiales están envejeciendo. Pero la tasa de inactividad es una medida agregada que pasa por alto los diferentes perfiles de las personas que no forman parte de la población activa. Esta nueva edición de Estadísticas del Trabajo en el foco explora las características de la fuerza de trabajo potencial, compuesta por personas ajenas a la fuerza de trabajo y vinculadas al mercado de trabajo.

Podemos clasificar a las personas en edad de trabajar según su situación laboral en 3 grupos:

los empleados,

los desempleados, y

personas fuera de la fuerza de trabajo.

Los empleados y los desempleados juntos forman la fuerza de trabajo. Es la oferta de mano de obra disponible en una economía para la producción de bienes y servicios. Por lo tanto, las personas que no están ni empleadas ni desempleadas (fuera de la fuerza de trabajo) no forman parte de la oferta de trabajo. Al menos no en principio.

Situación de la fuerza de trabajo de la población en edad de trabajar

Tradicionalmente, las personas que forman parte de la fuerza de trabajo apoyan a las que están fuera de ella, a menudo consideradas como dependientes. Por lo tanto, la participación de las personas en la fuerza de trabajo es clave para el crecimiento económico y el desarrollo.

Participación en la fuerza de trabajo mundial

En 2018, el 39% de la población mundial en edad de trabajar estaba fuera de la fuerza laboral. Es decir, más de un tercio de todas las personas en edad de trabajar en el mundo no eran parte de la oferta de mano de obra.

Además, más de la mitad de las mujeres en edad de trabajar no estaban en la fuerza laboral (52%). Sólo una cuarta parte de los hombres en edad de trabajar no estaban en la fuerza laboral (25%). Esto refleja un fuerte patrón de género en la participación en la fuerza laboral vinculado a los roles de género de la sociedad.

Tasa de participación en la fuerza de trabajo y tasa de inactividad en el mundo, por sexo (2018)

Cambios en la demografía mundial

La población mundial está envejeciendo, y lo hace más rápido que nunca. El aumento de la esperanza de vida y la disminución de las tasas de fertilidad conducen a un aumento de la edad media de la población. Aunque la tendencia al envejecimiento de la población comenzó en los países de altos ingresos, ahora está afectando a la mayoría de los países. Este cambio demográfico plantea importantes desafíos a las economías y sociedades de todo el mundo.

Distribución por edad de la población por sexo y región (2018)

Tendencias por edad

Las tendencias de la inactividad por edades muestran el impacto de los cambios demográficos y sociales, como el aumento de los años de escolaridad. De hecho, la tasa de inactividad de los jóvenes está aumentando. Esto se debe, al menos en parte, a que los jóvenes permanecen más tiempo en la educación antes de incorporarse a la fuerza de trabajo.

No es de extrañar que las personas mayores de 64 años tengan una tasa de inactividad mayor que cualquier otro grupo de edad por un amplio margen. Sin embargo, la tasa de inactividad de las personas de entre 55 y 64 años de edad sigue una tendencia descendente. Es decir, participan cada vez más en la fuerza de trabajo, lo que tal vez esté relacionado con un aumento de la edad de jubilación.

La evolución de la tasas mundiales de inactividad por edad (1990-2030)

Así como la población mundial está envejeciendo, también lo está su fuerza de trabajo. La mediana de personas en la fuerza de trabajo era de 33,8 años en 1990, y 38,8 en 2018.

El envejecimiento de la población mundial y el aumento de las tasas de inactividad plantean problemas a los sistemas económicos y sociales. Debemos abordar estos desafíos para asegurar a las comunidades un futuro sostenible. Sin embargo, la tasa de inactividad es una medida muy burda. Es incapaz de transmitir los lazos que algunas personas ajenas a la fuerza de trabajo todavía mantienen con ella. En otras palabras, la tasa de inactividad nos lleva a creer (principalmente a través de su nombre) que todas las personas ajenas a la fuerza de trabajo son inactivas, sin ningún interés o vínculo con el mercado laboral. Esto está lejos de ser siempre así.

Las personas que no forman parte de la fuerza de trabajo pueden estar todavía atadas al mercado laboral

Es un error suponer que todas las personas fuera de la fuerza de trabajo están inactivas. Es muy posible que participen en actividades productivas no vinculadas a la fuerza de trabajo. Por ejemplo, pueden participar en trabajos voluntarios, en trabajos de formación no remunerados o en trabajos de producción de uso propio.

También es erróneo asumir que todas las personas fuera de la fuerza de trabajo no tienen interés en unirse a la fuerza de trabajo, y no mantienen ningún vínculo con la fuerza de trabajo.

De hecho, entre todas las personas ajenas a la fuerza de trabajo, algunas pertenecen a la fuerza de trabajo potencial por su vinculación al mercado de trabajo a pesar de no estar en la fuerza de trabajo.

La mano de obra potencial está compuesta por 2 grupos de personas que no están en ocupación :

  • los potenciales buscadores de empleo disponibles (disponibles pero no en busca), y
  • los buscadores de empleo no disponibles (no disponibles pero en busca).

En 2018, el 6% de las personas fuera de la fuerza de trabajo en el mundo pertenecía a la fuerza de trabajo potencial.

Patrones regionales

África tiene la mayor proporción de personas ajenas a la fuerza de trabajo en la fuerza de trabajo potencial: el 11% en 2018. En lo que respecta al nivel de ingresos de los países, los países de bajos ingresos tienen la mayor proporción: casi el 13% en 2018.

Proporción de personas ajenas a la fuerza de trabajo que forman parte de la fuerza de trabajo potencial, por sexo y grupos de edad amplios (2018)

Patrones de género y edad

Una gran proporción de personas ajenas a la fuerza de trabajo en la fuerza de trabajo potencial apunta a cuestiones de desaliento en la búsqueda de empleo, infraestructura inapropiada para la búsqueda de trabajo, servicios de ocupación oficina insuficientes y/o obstáculos para que las personas estén disponibles para aceptar un empleo (debido, por ejemplo, a servicios de atención familiar inadecuados).

En todas las regiones y en todos los grupos de ingresos, la proporción de personas ajenas a la fuerza de trabajo pertenecientes a la fuerza de trabajo potencial fue mayor para los hombres que para las mujeres en 2018.

En cuanto a la edad, las cosas son más ambiguas en todas las regiones. En África y los Estados árabes, la proporción de personas ajenas a la fuerza de trabajo en la fuerza de trabajo potencial era menor para los jóvenes que para los adultos en 2018. En las demás regiones ocurrió lo contrario.

Las tasas de inactividad y la fuerza de trabajo potencial

Si bien las tasas de inactividad están aumentando, la proporción de personas ajenas a la fuerza de trabajo en la fuerza de trabajo potencial está disminuyendo. En otras palabras, las personas participan cada vez menos en la fuerza de trabajo y con lazos más débiles con ella.

Evolución de la tasa de inactividad y de la proporción de personas ajenas a la fuerza de trabajo que forman parte de la fuerza de trabajo potencial, por sexo y grupos de edad amplios (2005-2018)

La proporción de desocupación la fuerza de trabajo potencial

La fuerza de trabajo potencial incluye a las personas que no están ocupación disponibles pero que no buscan y a las que buscan pero no están disponibles. Las personas ocupación que no están buscando y al mismo tiempo disponibles están desempleadas. Los desempleados forman parte de la fuerza laboral ya que su interés en acceder ocupación es explícito.

Sin embargo, no siempre es fácil permanecer en el paro. En otras palabras, no siempre es fácil mantener la búsqueda de trabajo y estar disponible para tomar un trabajo a corto plazo. Así, cuando la búsqueda de empleo es difícil y desalentadora y cuando las personas se enfrentan a obstáculos a su disponibilidad para ocupación , los desempleados pueden dejar de trabajar desocupación y unirse a la fuerza laboral potencial.

La relación entre la fuerza de trabajo potencial desocupación y la fuerza de trabajo refleja las dificultades de la búsqueda de empleo y la disponibilidad de ocupación .

Una proporción de 1 significa que hay tantos desempleados como personas en la fuerza de trabajo potencial. Una proporción de 10 significa que los desempleados son 10 veces más numerosos que la fuerza de trabajo potencial. Cuanto mayor sea la proporción, menor será la prevalencia del desánimo para buscar empleo, las dificultades en la búsqueda de trabajo y la falta de disponibilidad.

Alrededor del mundo, tal vez no desocupación sea sorprendente que sea más grande que la mano de obra potencial en casi todas las regiones y subregiones.

Relación de desocupación la fuerza de trabajo potencial por región (2018)

Patrones de género

Curiosamente, la relación entre la fuerza de trabajo potencial desocupación y la fuerza de trabajo masculina es mayor que la femenina. Esto era cierto para todas las regiones en 2018. Las mujeres tienen más dificultades para acceder a las redes de búsqueda de empleo y para estar disponibles para ocupación . Esto, combinado con la mayor proporción de personas ajenas a la fuerza de trabajo en la fuerza de trabajo potencial para los hombres que para las mujeres, implica que los hombres tienen vínculos más fuertes con la fuerza de trabajo que las mujeres cuando están fuera de ella, pero también pueden expresar mejor su interés en ocupación forma explícita (buscando un trabajo y estando disponibles para comenzar a trabajar inmediatamente).

Composición de la fuerza de trabajo potencial

La fuerza de trabajo potencial incluye 2 grupos de personas, y al centrarnos en la fuerza de trabajo potencial en su conjunto, perdemos información clave sobre los déficits del mercado laboral. Desglosar la mano de obra potencial en personas que buscan trabajo y personas que no lo buscan nos permite determinar con precisión si las dificultades de las personas son en la búsqueda de trabajo, la disponibilidad paraocupación , o ambos. Esto representa una información clave para los encargados de la formulación de políticas que necesitan diseñar políticas eficaces de mercado de trabajo.

En el 95% de los países sobre los que se dispone de datos, más de la mitad de la fuerza de trabajo potencial está disponible para buscar empleo (disponible pero no en busca de ocupación ).

En el 61% de los países sobre los que se dispone de datos, el 90% o más de la fuerza de trabajo potencial está disponible para buscar trabajo.

En pocas palabras, las dificultades en la búsqueda de empleo son más fuertes y más extendidas que las barreras a la disponibilidad de ocupación . Las personas sin empleo se desaniman más a menudo en su búsqueda de trabajo que no están disponibles para tomar un trabajo.

Este es un hallazgo clave, que demuestra que es erróneo asumir que los dos grupos que componen la fuerza de trabajo potencial tienen un significado similar. De hecho, los encargados de la formulación de políticas deberían dedicar mayores esfuerzos a abordar la cuestión del desánimo en la búsqueda de empleo, que puede ser consecuencia de la falta de puestos de trabajo disponibles, la ineficacia de las redes de búsqueda de empleo, las dificultades para acceder a la infraestructura de búsqueda de empleo o la insuficiencia de ocupación servicios, entre otras cosas.

El desánimo en la búsqueda de empleo es más fuerte que la falta de disponibilidad en general

No existe un patrón de género fuerte en la descomposición de la fuerza de trabajo potencial en sus dos subcomponentes, al menos no a nivel mundial. Está claro que, en general, la gran mayoría de los hombres y mujeres de la fuerza de trabajo potencial están disponibles como potenciales buscadores de empleo.

A menudo se cree que la cuestión de no estar disponible para aceptar un trabajo si se presenta una oferta afecta más a las mujeres que a los hombres, dados los roles sociales, que vinculan más a las mujeres con las responsabilidades del cuidado de la familia. Lo que sugieren los datos es que, aunque esto sea cierto, parece que las mujeres que no están disponibles para aceptar un trabajo tampoco lo están buscando.

Del mismo modo, no hay grandes diferencias en la composición de la fuerza de trabajo potencial de jóvenes y adultos. Aquí también, podríamos esperar que los jóvenes sean más propensos a buscar un trabajo pero no estén disponibles para empezar inmediatamente, si todavía están estudiando y están buscando un trabajo para cuando terminen. No obstante, los datos parecen indicar que los jóvenes en estas circunstancias no están buscando trabajo, o al menos no en cantidades significativas.

Observaciones finales

Los cambios demográficos están llevando al envejecimiento de la población mundial. Esto, combinado con los cambios sociales, educativos y económicos está dando lugar a un aumento de las tasas de inactividad. El aumento de las tasas de inactividad puede ser motivo de preocupación. Sin embargo, es erróneo suponer que todas las personas ajenas a la fuerza de trabajo son inactivas o que no mantienen ningún vínculo con el mercado laboral.

De hecho, entre las personas ajenas a la fuerza de trabajo hay algunas que pertenecen a la fuerza de trabajo potencial:

  • los potenciales buscadores de empleo disponibles, y
  • los que no están disponibles para buscar trabajo.

A pesar de no estar en la fuerza de trabajo, siguen ejerciendo presión en el mercado laboral y podrían unirse a la fuerza de trabajo en un futuro próximo.

En algunos países del mundo, la fuerza de trabajo potencial se acerca en número a la de los desempleados. En los casos en que las personas que forman parte de la fuerza de trabajo potencial y los solicitantes de empleo especialmente desalentados son numerosos, los encargados de la formulación de políticas deben tenerlo en cuenta al diseñar los programas de ocupación promoción.

Aunque dos grupos diferentes de personas constituyen la fuerza de trabajo potencial, uno de ellos es mucho más prominente en la mayoría de los países: los posibles solicitantes de empleo disponibles. Así pues, las cuestiones relacionadas con el desaliento para buscar empleo, la infraestructura inapropiada para la búsqueda de trabajo o la insuficiencia de servicios de ocupación oficina parecen ser más comunes que los obstáculos a la disponibilidad para aceptar un empleo (o los que se enfrentan a obstáculos a la disponibilidad para ocupación no buscar un empleo).

Por lo tanto, los programas para promover la creación de empleo, facilitar el proceso de búsqueda de trabajo y ayudar a los posibles empleadores a llegar a los posibles trabajadores pueden tener un gran impacto no sólo en ocupación las tasas, sino también en la participación en la fuerza de trabajo.

Si está interesado en leer más sobre la inactividad y la fuerza de trabajo potencial, vea el informe completo aquí.

Autor

  • Rosina es economista de la Unidad de Producción y Análisis de Datos del OIT Departamento de Estadística, actualmente adscrita al equipo del Coordinador Residente de las Naciones Unidas en México. En el OIT , ella fue el punto focal en los indicadores del mercado laboral de SDG y una autora recurrente de Spotlight on Work Statistics. Apasionada por abordar la desigualdad y las cuestiones de género, ahora comparte su experiencia con la oficina de las Naciones Unidas en México.

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