L'éducation est payante, mais il faut être patient

La pandémie nous fait repenser et réorganiser l'éducation. Les travailleurs ayant un niveau d'éducation plus élevé peuvent s'attendre à pouvoir trouver un emploi (et un emploi de qualité, d'ailleurs) dès qu'ils seront disponibles. Mais est-ce le cas ?

Cet article résume les conclusions de notre dernier numéro de Spotlight on Work Statistics. Pour plus d'informations, consultez le dossier complet.

L'éducation est un élément essentiel de développement durable la croissance économique, de la productivité du travail, des gains en capital humain et de la mobilité sociale. En période de pandémie, les décideurs du monde entier ont dû repenser et réorganiser l'éducation sur place pour assurer sa continuité et minimiser les effets négatifs sur les étudiants, les enseignants et les communautés.

L'enseignement supérieur permet aux travailleurs d'accroître leurs compétences, dans l'espoir d'obtenir de meilleurs emplois à l'avenir. Mais l'éducation est-elle vraiment payante ? Les travailleurs hautement qualifiés sont-ils mieux lotis sur le marché du travail ?

L'éducation est encore un luxe dans la plupart des pays du monde

L'enseignement supérieur reste un privilège réservé à une minorité. Les données de l'ILOSTAT montrent que dans la plupart des pays, la grande majorité des personnes n'main-d’œuvre ont pas terminé un diplôme de l'enseignement supérieur. Le niveau d'éducation de la main-d’œuvre population est lié au niveau du revenu national : plus le pays est riche, plus la proportion de personnes main-d’œuvre titulaires d'un diplôme de l'enseignement supérieur est élevée.

Il est encourageant de constater que le niveau d'éducation des main-d’œuvre jeunes générations augmente, les jeunes atteignant des niveaux d'éducation plus élevés que les générations plus âgées.

Le chômage des travailleurs hautement qualifiés : un grand défi dans les pays à faible revenu

En poursuivant des études supérieures, les travailleurs peuvent s'attendre à être mieux préparés pour le marché du travail. Ils peuvent s'attendre à trouver un emploi de qualité sans trop tarder. Mais ce n'est pas toujours le cas : les travailleurs hautement qualifiés peuvent se retrouver au chômage, parfois même pendant une longue période.

Dans quelle mesure notre niveau d'éducation nous met-il à l'abri du chômage ? En fait, dans 82 % des pays à faible revenu et dans 70 % des pays à revenu intermédiaire inférieur disposant de données, le taux de chômage est plus élevé pour les personnes ayant un niveau d'éducation élevé que pour celles n'ayant qu'un niveau d'éducation de base, alors que cela est vrai dans 31 % des pays à revenu intermédiaire supérieur et 16 % des pays à revenu élevé.

En d'autres termes, les personnes très instruites sont beaucoup plus susceptibles d'être au chômage dans les pays à faible revenu que dans les pays à revenu élevé, surtout si on les compare aux personnes ayant un niveau d'éducation de base.

Ce résultat est confirmé lorsque l'on compare la proportion de personnes ayant un niveau d'éducation élevé parmi les personnes ayant un emploi et les chômeurs. La proportion de personnes ayant un niveau d'éducation élevé est plus importante parmi les chômeurs que parmi les personnes ayant un emploi (ce qui signifie que les personnes ayant un niveau d'éducation élevé sont surreprésentées parmi les chômeurs) dans un étonnant 82 % des pays à faible revenu et seulement 10 % des pays à revenu élevé. De même, la proportion de personnes ayant un niveau d'éducation de base ou inférieur est plus importante parmi les chômeurs que parmi les personnes ayant un emploi (ce qui signifie que les personnes n'ayant pas atteint le niveau d'éducation secondaire supérieur sont surreprésentées parmi les chômeurs) dans seulement 9 % des pays à faible revenu, contre 84 % dans les pays à revenu élevé, ce qui est frappant.

Part des salariés et des chômeurs ayant un niveau d'éducation donné (dernière année disponible pour chaque pays)

Source : BIT Collection harmonisée de microdonnées.

En bref, dans les pays à faible revenu, les travailleurs qui ont le plus de mal à trouver un emploi approprié sont ceux qui ont un niveau d'éducation élevé, tandis que dans les pays à revenu élevé, ce sont ceux qui ont un niveau d'éducation de base ou moins. Cela pourrait être lié aux différences de structure du marché du travail et de possibilités d'emploi entre les pays. Les emplois qualifiés ou non qualifiés sont-ils plus nombreux ? Dans les pays à faible revenu, les emplois qualifiés peuvent être rares et il peut y avoir une inadéquation entre les compétences requises pour les emplois disponibles et les compétences des demandeurs d'emploi. À l'inverse, les marchés du travail des pays à revenu élevé peuvent avoir moins d'emplois non qualifiés, ce qui rend plus difficile la recherche d'un emploi pour les demandeurs d'emploi ayant un niveau d'éducation de base.

Néanmoins, cela ne nous apprend rien sur la situation des chômeurs, comme le fait qu'ils perçoivent ou non des allocations de chômage, le type d'infrastructure de recherche d'emploi auquel ils ont accès et les critères d'acceptation d'une offre d'emploi. En outre, les taux de chômage plus élevés des personnes ayant un niveau d'éducation élevé ne signifient pas nécessairement qu'elles sont moins bien loties : il se peut qu'elles puissent se permettre de rester au chômage plus longtemps que les travailleurs ayant une éducation de base ou moins que de base. (Pour plus d'informations sur ce que le taux de chômage nous dit et ne nous dit pas, consultez notre article précédent et notre guide rapide).

Il peut falloir un certain temps aux travailleurs hautement qualifiés pour trouver un emploi convenable dans les pays à faible revenu, mais une fois qu'ils l'ont trouvé, quelles sont les conditions de l'emploi ? La qualité de l'emploi est tout aussi cruciale que l'accès à l'emploi. Au moins dans les pays à faible revenu, l'éducation ne semble pas être un bouclier efficace contre le chômage, mais est-elle payante en termes de qualité de l'emploi ?

Les travailleurs hautement qualifiés sont beaucoup plus susceptibles d'être des employés formels

Statut dans l'emploi

Les travailleurs salariés peuvent être classés en fonction de leur statut dans l'emploi en salariés et en indépendants. Les travailleurs indépendants comprennent les employeurs, les travailleurs à leur compte et les travailleurs familiaux collaborant à l'entreprise. Comme les salariés bénéficient généralement de meilleures conditions de travail, la part des salariés dans l'emploi total (également appelée taux d'emploi rémunéré) donne un aperçu des conditions de travail de la population salariée. Il s'agit d'un indicateur indirect de la qualité de l'emploi.

L'impact du niveau d'éducation des travailleurs sur leurs chances d'avoir un emploi rémunéré est flagrant. Dans la grande majorité des pays disposant de données (87 %), la proportion de salariés est plus élevée parmi les personnes ayant un niveau d'éducation avancé que parmi celles ayant un niveau d'éducation de base ou inférieur. En fait, les travailleurs ayant un niveau d'éducation avancé ont une très forte tendance à être des salariés : dans tous les pays disposant de données, sauf deux (les îles Salomon et le Togo), le taux d'emploi rémunéré des travailleurs ayant un niveau d'éducation avancé dépasse 60 %.

Source : BIT Collection harmonisée de microdonnées.

Ce qui est le plus frappant ici, c'est l'écart entre le taux d'emploi rémunéré des personnes ayant une éducation supérieure et celui des personnes ayant une éducation de base ou moins que de base. L'emploi rémunéré est la norme dans les pays à revenu élevé en général, de sorte que dans ces pays, les taux d'emploi rémunéré sont élevés pour tous les travailleurs. Ainsi, dans les pays à revenu élevé, l'écart entre les taux d'emploi rémunéré selon le niveau d'éducation est plus faible (dans le graphique, les marqueurs pour les pays à revenu élevé sont concentrés autour de la bissectrice et dans le quadrant supérieur droit). À l'inverse, dans les pays à faible revenu, l'emploi rémunéré est beaucoup moins fréquent, et les travailleurs ayant un niveau d'éducation de base ou inférieur à ce niveau parviennent rarement à obtenir un emploi rémunéré. Cependant, dans les pays à faible revenu, les travailleurs très instruits sont aussi susceptibles d'être employés que dans les pays à revenu élevé (ce qui est très probable). Autrement dit, dans les pays à faible revenu, les personnes ayant un niveau d'éducation élevé bénéficient d'une prime plus importante en termes de conditions de travail (dans le graphique, les marqueurs pour les pays à faible revenu sont concentrés dans le quadrant inférieur droit).

Informalité

Un autre aspect essentiel de la qualité de l'emploi est de savoir si l'emploi est formel ou informel. Les emplois informels ne relèvent pas du champ d'application de la législation du travail des pays, ce qui expose les travailleurs à un risque plus élevé de vulnérabilité.

Nos données montrent une forte corrélation entre le niveau d'éducation de la main-d'œuvre et la probabilité que les travailleurs accèdent à des emplois formels. Dans tous les pays pour lesquels des données sont disponibles (quel que soit leur niveau de revenu national), les travailleurs ayant un niveau d'éducation élevé ont un taux d'informalité beaucoup plus faible que les travailleurs ayant un niveau d'éducation de base ou inférieur à celui-ci. Autrement dit, dans les pays pauvres comme dans les pays riches, l'éducation semble faciliter l'accès des travailleurs aux emplois formels.

En outre, étant donné que l'informalité est globalement plus répandue dans les pays à faible revenu, une fois de plus, c'est là que les travailleurs très instruits ont une prime plus importante en termes de conditions de travail par rapport aux travailleurs ayant un niveau d'éducation moins élevé.

Mais le statut dans l'emploi et la nature formelle ou informelle des emplois ne nous donnent qu'une idée globale de la qualité de l'emploi. Qu'en est-il des conditions de travail plus concrètes, telles que les revenus et le temps de travail ?

Les travailleurs hautement qualifiés sont plus susceptibles d'avoir un temps de travail suffisant et des revenus adéquats

Temps de travail

Les difficultés à obtenir un nombre suffisant d'heures de travail peuvent mettre les travailleurs et leurs familles dans une situation difficile. Nos données montrent que, dans le monde entier, cela arrive plus souvent aux travailleurs qui n'ont pas terminé leurs études secondaires supérieures.

En règle générale, plus le niveau d'éducation d'un travailleur est élevé, plus le nombre moyen d'heures habituelles de travail par semaine est élevé. De plus, cela semble être vrai dans le monde entier, quel que soit le niveau de revenu du pays. Dans la majorité des pays pour lesquels des données sont disponibles (70 %), ce sont les travailleurs ayant un niveau d'éducation avancé ou intermédiaire qui travaillent habituellement le plus grand nombre d'heures par semaine en moyenne. En outre, dans 68 % des pays pour lesquels des données sont disponibles, les travailleurs ayant un niveau d'éducation de base ou inférieur à ce niveau travaillent généralement le moins d'heures par semaine.

Gains

Le rapport entre les revenus des travailleurs ayant un niveau d'éducation avancé et ceux des travailleurs ayant un niveau d'éducation de base nous donne une idée précise de la comparaison des revenus de ces deux groupes de travailleurs. Nous pouvons produire ce ratio pour les employés de 79 pays, et dans tous ces pays sauf 3 (Ghana, Liberia et Soudan), les employés ayant un niveau d'éducation avancé gagnent en moyenne plus que ceux ayant un niveau d'éducation de base. Nous pouvons également produire ce ratio pour les travailleurs indépendants dans 46 pays et dans tous ces pays sauf 3 (Comores, Italie et Samoa), les travailleurs indépendants ayant un niveau d'éducation avancé gagnent en moyenne plus que ceux ayant un niveau d'éducation de base.

L'éducation en temps de pandémie

La pandémie COVID-19 a eu un impact immédiat et massif sur le secteur de l'éducation. Elle a forcé les décideurs du monde entier à prendre des mesures pour contenir la propagation du virus, ce qui les a amenés à repenser et à réorganiser l'éducation formelle et non formelle sur place. Dans un grand nombre de pays, les enseignants et les élèves de tous niveaux ont dû se tourner vers les cours virtuels et l'apprentissage en ligne. L'enseignement à distance est appliqué à une échelle sans précédent.

Il est probablement encore trop tôt pour évaluer toute l'ampleur de la pandémie et les mesures de lutte contre celle-ci sur les enseignants, les étudiants et la qualité de l'éducation. Toutefois, il est clair que les leçons tirées de cette période inhabituelle doivent être soigneusement prises en compte pour les améliorations futures.

Remarques finales

Dans les pays à faible revenu, les travailleurs hautement qualifiés peuvent avoir plus de difficultés à trouver un emploi approprié car les emplois qualifiés sont rares, mais une fois qu'ils l'ont trouvé, il y a de fortes chances que ce soit un emploi de qualité. Ils peuvent envier les taux de chômage plus faibles des travailleurs moins instruits, mais cela est certainement compensé en termes de qualité de l'emploi. En effet, les travailleurs hautement qualifiés ont tendance à gagner plus, à travailler plus d'heures et à avoir plus de chances d'être des employés formels.

À l'inverse, dans les pays à revenu élevé, les travailleurs qui n'ont même pas de diplôme de l'enseignement secondaire supérieur sont plus exposés au chômage et aux déficits de qualité de l'emploi. Ils sont plus susceptibles d'être au chômage que les travailleurs hautement qualifiés, et lorsqu'ils ont un emploi, ils sont moins susceptibles d'occuper un emploi rémunéré formel.

Néanmoins, il est nécessaire de souligner que la corrélation n'implique pas de lien de causalité. D'une manière générale, plus le niveau d'éducation d'un travailleur est élevé, meilleures sont ses conditions de travail (notamment en termes de statut dans l'emploi, de formalité, de temps de travail et de revenus). Mais cela ne signifie pas nécessairement que c'est uniquement le niveau d'éducation avancé des travailleurs très instruits qui conduit à l'amélioration de leurs conditions de travail. Il peut y avoir d'autres facteurs en jeu, et il peut y avoir des facteurs communs qui déterminent à la fois le niveau d'éducation des travailleurs et la qualité de leur emploi.

Les catégories de niveau d'études mentionnées dans cet article sont basées sur la Classification internationale type de l'éducation 2011, comme indiqué ici :

Cet article (et le dossier sur lequel il s'appuie) utilise des données produites par notre équipe de traitement des microdonnées en utilisant leurs procédures harmonisées. Pour en savoir plus sur nos activités de traitement des microdonnées, cliquez ici.

Auteur

  • Rosina est économiste dans l'unité de production et d'analyse des données du BIT département des statistiques, actuellement détachée auprès de l'équipe du coordinateur résident des Nations unies au Mexique. Elle a été le point focal sur les BIT indicateurs du marché du travail des SDG et un auteur récurrent pour Spotlight on Work Statistics. Passionnée par les questions d'inégalité et de genre, elle partage aujourd'hui son expertise avec le bureau des Nations unies au Mexique.

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