Journée internationale de la femme rurale : La quête inachevée d'un travail décent pour tous

Les défis du travail décent sont différents dans les zones rurales et urbaines, mais les femmes des zones rurales sont confrontées à des obstacles supplémentaires pour accéder à un travail décent. La participation accrue main-d’œuvre dans les zones rurales du monde en développement et le déficit généralisé d'emplois décents dans les zones rurales révèlent la nécessité de promouvoir des marchés du travail ruraux sains pour tous.
Photo par Annie Spratt sur Unsplash

Chaque année, le 15 octobre, le monde célèbre la Journée internationale de la femme rurale, reconnaissant ainsi le rôle essentiel des femmes dans les zones rurales. Cette journée nous rappelle à tous la contribution majeure des femmes rurales, y compris les femmes autochtones, au développement agricole, à la sécurité alimentaire et à l'éradication de la pauvreté.

Les femmes jouent un rôle majeur dans l'économie rurale en tant qu'agricultrices, salariées et entrepreneurs. Elles assument également la responsabilité du bien-être des membres de leur famille, notamment en ce qui concerne la fourniture de nourriture et les soins aux enfants et aux personnes âgées. Pourtant, les femmes des zones rurales sont confrontées à des contraintes pour s'engager dans des activités économiques en raison de la discrimination et des normes sociales fondées sur le sexe, de leur participation à des travaux non rémunérés et de l'inégalité d'accès à l'éducation, aux soins de santé, à la propriété et aux services financiers et autres. La promotion et la garantie de l'égalité des sexes, ainsi que l'autonomisation des femmes rurales, contribuent non seulement à une croissance économique inclusive et durable, mais aussi à l'efficacité des initiatives de réduction de la pauvreté et de sécurité alimentaire.

Ce blog présente les résultats de notre dernier numéro de Spotlight on Work Statistics. Pour plus d'informations, consultez le dossier complet.

Urbanisation

La population mondiale augmente rapidement, mais cette croissance est loin d'être uniformément répartie entre les zones géographiques, avec une tendance évidente à l'urbanisation. Alors qu'en 1990, environ 57 % de la population mondiale vivait dans des zones rurales, seulement 44 % de la population est restée rurale en 2019, et cette proportion devrait tomber à 40 % d'ici 2030.

Cette tendance mondiale à l'urbanisation s'est naturellement accompagnée de changements dans l'emploi. À mesure que les zones urbaines s'étendent et attirent de plus en plus de personnes, les activités agricoles (typiques des zones rurales) deviennent moins nombreuses en termes de personnes employées. Ainsi, en 1991, 44 % des travailleurs du monde entier étaient employés dans l'agriculture, tandis que 34 % d'entre eux travaillaient dans les services et 22 % dans le secteur industriel. En 2019, le secteur des services représentait la moitié de l'emploi mondial. Alors que le secteur industriel est resté assez stable en termes de part de l'emploi, représentant 23 % de l'emploi mondial en 2019, la part de l'emploi agricole a considérablement diminué pour atteindre 27 % en 2019. 

Cependant, bien que l'agriculture soit profondément associée aux zones rurales, tous les emplois ruraux ne sont pas agricoles et toutes les activités agricoles ne sont pas situées dans les zones rurales. En fait, des estimations récentes de BIT montrent que 89 % de l'emploi agricole mondial est basé dans les zones rurales, ce qui signifie que 11 % des travailleurs agricoles dans le monde vivent dans des zones urbaines. Plus frappant encore, seuls 49 % des travailleurs du monde entier vivant dans des zones rurales travaillent dans l'agriculture, tandis que 10 % d'entre eux travaillent dans l'industrie manufacturière et 8 % dans la construction.

L'écart de participation entre les sexes main-d’œuvre est plus important dans les zones rurales de la plupart des régions

En 2019, le taux de participation des zones rurales main-d’œuvre dans le monde était de 62 %, contre 60 % dans les zones urbaines. Le taux de participation au site main-d’œuvre est plus élevé dans les zones rurales que dans les zones urbaines en Afrique et en Asie et dans le Pacifique, alors que le contraire est vrai dans les Amériques, en Europe, en Asie centrale et dans les États arabes. En ce qui concerne le niveau de revenu des pays, les gens participent à main-d’œuvre à des taux plus élevés dans les zones rurales dans toutes les catégories de revenu, sauf dans les pays à revenu élevé. 

Cela pourrait suggérer que dans les régions plus développées économiquement, les marchés du travail ruraux sont moins moteurs de la création d'emplois que les marchés du travail urbains. En revanche, dans les économies moins développées (et notamment dans les pays à faible revenu), les personnes vivant dans les zones rurales ont plus tendance à participer au main-d’œuvre , et en particulier à l'emploi. Les personnes vivant dans les zones rurales peuvent être obligées de prendre un emploi indépendamment des caractéristiques de l'emploi ou des conditions de travail, tandis que dans les zones urbaines, les chômeurs peuvent être plus à même de se permettre de chercher un emploi approprié plus longtemps ou de quitter complètement le site main-d’œuvre . Les personnes ne figurant pas sur le site main-d’œuvre comprennent (entre autres) les retraités, les étudiants se consacrant à plein temps à leurs études et les personnes au foyer. Lorsque l'informalité est plus répandue dans les zones rurales, la couverture de protection sociale plus faible et les pensions de vieillesse insuffisantes dans les zones rurales peuvent signifier que les personnes âgées sont contraintes de rester en activité plutôt que de prendre leur retraite. De même, le contexte socio-économique des zones rurales peut empêcher les étudiants de se consacrer exclusivement à leur éducation.

La persistance des rôles stéréotypés des sexes se traduit par des taux de participation main-d’œuvre plus élevés pour les hommes que pour les femmes dans toutes les régions et toutes les catégories de revenus du monde. De plus, l'écart entre les sexes en matière de participation à main-d’œuvre est plus important dans les zones rurales que dans les zones urbaines dans toutes les régions, sauf en Afrique, et dans toutes les catégories de revenus, à l'exception des pays à faible revenu. Cela suggère que dans la plupart des régions du monde, les normes sociales liées au genre sont plus profondément ancrées dans les zones rurales. 

Ainsi, pour être efficaces, les politiques visant à promouvoir l'égalité des sexes sur les marchés du travail doivent tenir compte des circonstances particulières des zones rurales.

Il est important de noter que la participation à main-d’œuvre se réfère à la participation à une forme spécifique de travail : l'emploi (travail rémunéré effectué pour l'usage d'autrui). Cela exclut d'autres formes de travail, telles que l'agriculture de subsistance, le travail de soins non rémunéré et d'autres types de travail de production à usage propre, le plus souvent effectué par des femmes et généralement répandu dans les zones rurales.

La sous-utilisation de la main-d'œuvre prend différentes formes dans les zones rurales et urbaines

Par définition, le chômage est une sous-utilisation du travail, puisque les chômeurs sont des travailleurs explicitement désireux de travailler et dont le travail n'est pas utilisé. Toutefois, il peut également y avoir sous-utilisation de la main-d'œuvre parmi les personnes ayant un emploi (les personnes en sous-emploi lié au temps, c'est-à-dire qui travaillent moins d'heures qu'elles ne sont disponibles) ou parmi celles qui se trouvent en dehors du main-d’œuvre (les chômeurs disponibles pour un emploi bien qu'ils n'en cherchent pas et ceux qui cherchent un emploi bien qu'ils ne soient pas immédiatement disponibles pour celui-ci).

Le chômage est la forme de sous-utilisation de la main-d'œuvre la plus répandue dans les zones urbaines : 46 % de toutes les personnes sous-utilisées dans les zones urbaines du monde étaient au chômage en 2019. En revanche, dans les zones rurales, la sous-utilisation de la main-d'œuvre prend le plus souvent la forme d'un sous-emploi lié au temps, 46 % de l'ensemble des personnes en sous-emploi dans les zones rurales du monde étant en sous-emploi lié au temps en 2019.

En outre, la prévalence des différentes formes de sous-utilisation de la main d'œuvre présente un schéma sexospécifique : dans les zones rurales comme dans les zones urbaines, les chômeurs représentent une part plus importante de la sous-utilisation de la main d'œuvre chez les hommes que chez les femmes, tandis que le potentiel main-d’œuvre représente une part plus importante chez les femmes que chez les hommes. Cela pourrait indiquer une fois de plus la persistance des rôles stéréotypés des hommes et des femmes qui sous-tendent les décisions économiques et ménagères des gens, comme la décision de savoir quels membres du ménage devraient rejoindre le main-d’œuvre et la répartition des tâches ménagères et des activités de garde d'enfants. Les normes sociales sexospécifiques peuvent amener les hommes à être plus disponibles pour prendre un emploi et à en rechercher explicitement un.

Divers facteurs peuvent expliquer pourquoi la sous-utilisation de la main-d'œuvre prend des formes différentes dans les zones rurales et urbaines.

Dans un sens, le chômage (le fait d'être sans emploi mais disponible et de chercher un emploi) est un privilège. Le chômage est un obstacle au travail décent et développement durable , et les chômeurs sont confrontés à des difficultés. Néanmoins, dans certains contextes, la possibilité de chômage n'existe que pour ceux qui peuvent se permettre d'être sans travail, grâce à des allocations de chômage suffisantes, des économies, un soutien familial ou d'autres moyens de soulagement économique.

La prévalence de la pauvreté dans les zones rurales, combinée à l'absence d'allocations de chômage appropriées, de sécurité sociale, d'épargne suffisante ou de soutien économique, peut signifier que les travailleurs ruraux, dans certains contextes, ne peuvent se permettre de rester longtemps au chômage, et doivent se contenter de prendre n'importe quel emploi disponible, même si les conditions de travail sont moins que souhaitables. En particulier, ils peuvent se tourner vers la création de leur propre emploi en tant que travailleurs à leur compte ou travailleurs familiaux contributeurs, souvent dans l'informalité, plutôt que d'attendre de trouver un employeur. Ils peuvent également se concentrer davantage sur d'autres formes de travail comme alternative à l'emploi (comme le travail à son compte), en consacrant plus d'heures au travail non rémunéré. 

Tout cela peut contribuer à expliquer pourquoi le sous-emploi lié au temps est une forme de sous-utilisation de la main-d'œuvre plus importante dans les zones rurales que le chômage.
En outre, dans certains contextes ruraux, il peut être difficile de rechercher activement un emploi s'il n'existe pas de services de l'emploi publics ou privés à proximité ou s'il n'y a pas d'accès généralisé à des plateformes centralisées d'annonces d'emploi. Dans de tels contextes, les gens peuvent abandonner la recherche d'emploi par découragement alors qu'ils sont toujours disponibles pour l'emploi. Les difficultés liées à la recherche d'emploi dans les zones rurales peuvent contribuer à expliquer pourquoi le chômage semble plus fréquent dans les zones urbaines.

Les jeunes, et en particulier les jeunes femmes, sont confrontés à un problème majeur de sous-utilisation de la main-d'œuvre qui, dans les zones rurales, ajoute aux difficultés d'accès à l'éducation et à la formation

En 2019, les jeunes (âgés de 15 à 24 ans) vivant dans les zones rurales du monde entier avaient un taux de participation à main-d’œuvre de 43 %, contre 39 % pour ceux vivant dans les zones urbaines.

Les jeunes des zones rurales ont un taux de participation à main-d’œuvre plus élevé que ceux des zones urbaines, dans toutes les régions et toutes les catégories de revenus. L'écart entre les zones rurales et urbaines en matière de participation des jeunes à main-d’œuvre est particulièrement frappant en Afrique et dans les pays à faible revenu.

Il se peut que dans les zones rurales, et en particulier dans les zones rurales pauvres, les jeunes soient contraints de rejoindre le main-d’œuvre plus tôt que dans les zones urbaines, où ils peuvent être plus à même de se consacrer à plein temps à des études supérieures ou à un travail de stagiaire non rémunéré.

C'est en effet ce que véhiculent les données sur la participation des jeunes à l'emploi, à l'éducation ou à la formation dans les zones rurales et urbaines. En 2019, 47 % des jeunes citadins dans le monde étaient exclusivement dans l'éducation ou la formation, alors que ce n'était le cas que pour 37 % des jeunes vivant dans les zones rurales. De même, la part des jeunes employés était de 38 % dans les zones rurales contre 33 % dans les zones urbaines. De plus, la part des jeunes qui n'ont pas d'emploi, d'éducation ou de formation était de 25 % dans les zones rurales contre 20 % dans les zones urbaines.

La proportion de jeunes hommes qui ne travaillent pas, ne suivent pas d'études ou de formation est pratiquement la même dans les zones rurales et urbaines. Pour les jeunes hommes, la tendance par zone géographique semble être que dans les zones urbaines, ils peuvent participer exclusivement à l'éducation ou à la formation en grand nombre, tandis que dans les zones rurales, beaucoup se tournent vers l'emploi. 

À l'inverse, pour les jeunes femmes, c'est leur part dans l'emploi qui diffère le moins dans les zones rurales et urbaines. Dans les zones urbaines, les jeunes femmes (tout comme les jeunes hommes) sont en mesure de participer exclusivement à l'éducation ou à la formation en grand nombre. Toutefois, dans les zones rurales, plutôt que de participer à l'emploi à un taux plus élevé, elles ont davantage tendance à ne pas avoir d'emploi ni à suivre des études ou une formation. 

Cela suggère à nouveau que les normes sociales sexospécifiques restent profondément ancrées dans les zones rurales, où les jeunes femmes sont plus susceptibles de participer aux travaux ménagers et aux soins non rémunérés.

Le travail indépendant dans les zones rurales : la répartition par sexe des travailleurs à leur compte et des travailleurs familiaux

Comme les salariés bénéficient généralement de meilleures conditions de travail, la part des salariés dans l'emploi total (également appelée taux d'emploi rémunéré) donne un aperçu des conditions de travail de la population active.

Le fait que les travailleurs soient situés dans une zone rurale ou urbaine semble avoir un grand impact sur leurs chances d'avoir un emploi rémunéré : en 2019, 70 % des personnes employées dans le monde vivant dans des zones urbaines étaient des salariés, contre seulement 32 % de celles vivant dans des zones rurales. En effet, la part des salariés ayant un emploi était plus importante dans les zones urbaines que dans les zones rurales, et ce dans toutes les régions et pour toutes les catégories de revenus.

Dans le même temps, la part des travailleurs à leur compte et la part des travailleurs familiaux contributeurs sont globalement plus importantes dans les zones rurales que dans les zones urbaines, à l'exception des travailleuses des pays à faible revenu qui ont une plus grande probabilité d'être des travailleurs à leur compte dans les zones urbaines.
Il est intéressant de noter que dans toutes les régions et toutes les catégories de revenus, la différence entre les zones rurales et urbaines en ce qui concerne la part des travailleurs à leur compte est plus importante pour les hommes que pour les femmes, et la différence entre les zones rurales et urbaines en ce qui concerne la part des travailleurs familiaux contributeurs est plus importante pour les femmes que pour les hommes. Cela signifie que les travailleurs des zones rurales, hommes et femmes, ont peu de chances d'être employés, mais que les hommes sont plus susceptibles d'occuper des emplois à leur propre compte, tandis que les femmes sont plus susceptibles de contribuer à la famille.

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Activités rurales en temps de pandémie

Les travailleurs agricoles du monde entier, dont la plupart vivent dans les zones rurales, ont assuré les bases de la chaîne d'approvisionnement alimentaire grâce à leur travail continu tout au long de la pandémie. Étant donné que la grande majorité d'entre eux occupent un emploi informel, ils se trouvent dans une situation très vulnérable pendant la crise sanitaire mondiale COVID-19. Malgré les efforts déployés pour respecter les règles d'éloignement social et d'hygiène dans les exploitations agricoles, les travailleurs agricoles peuvent encore être exposés à des risques sanitaires accrus. En outre, ils ont rarement accès aux congés de maladie, aux allocations de chômage ou à la protection sociale en général, et les agricultrices sont parmi les moins protégées.

En outre, dans de nombreux pays du monde, les activités agricoles reposent sur la migration saisonnière de la main-d'œuvre. Les restrictions généralisées à la circulation internationale posent un défi important à cet égard, entraînant une pénurie de main-d'œuvre dans certains contextes et une augmentation de la pauvreté dans les zones rurales.

Alors que la pandémie et la crise qui en résulte continuent de se développer, nous commençons seulement à voir l'ampleur des dégâts sur la santé et les résultats socio-économiques. Dans ce contexte, il est essentiel de suivre de près l'évolution dans les zones rurales et urbaines, d'autant plus que les femmes des zones rurales se trouvent souvent dans des situations vulnérables, afin que des politiques ciblées puissent être efficaces.

Auteur

  • Rosina est économiste dans l'unité de production et d'analyse des données du BIT département des statistiques, actuellement détachée auprès de l'équipe du coordinateur résident des Nations unies au Mexique. Elle a été le point focal sur les BIT indicateurs du marché du travail des SDG et un auteur récurrent pour Spotlight on Work Statistics. Passionnée par les questions d'inégalité et de genre, elle partage aujourd'hui son expertise avec le bureau des Nations unies au Mexique.

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