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Día Internacional de la Mujer Rural: la búsqueda inacabada de un trabajo digno para todos

Los retos del trabajo decente son diferentes en las zonas rurales y urbanas, pero las mujeres de las zonas rurales se enfrentan a obstáculos adicionales para acceder a un trabajo decente. La mayor participación de la población activa en las zonas rurales del mundo en desarrollo y el déficit generalizado de trabajo decente en los empleos rurales revelan la necesidad de promover mercados laborales rurales saludables para todos.

Cada año, el 15 de octubre, el mundo celebra el Día Internacional de la Mujer Rural, reconociendo el papel fundamental de las mujeres en las zonas rurales. Este día nos recuerda a todos la importante contribución de las mujeres rurales, incluidas las indígenas, al desarrollo agrícola, la seguridad alimentaria y la erradicación de la pobreza.

Las mujeres desempeñan un papel importante en la economía rural como agricultoras, asalariadas y empresarias. También asumen la responsabilidad del bienestar de los miembros de sus familias, incluida la provisión de alimentos y el cuidado de niños y ancianos. Sin embargo, las mujeres de las zonas rurales se enfrentan a limitaciones a la hora de participar en actividades económicas debido a la discriminación por razón de género y a las normas sociales, a la participación en el trabajo no remunerado y al acceso desigual a la educación, la atención sanitaria, la propiedad y los servicios financieros y de otro tipo. Promover y garantizar la igualdad de género, y empoderar a las mujeres rurales, no sólo contribuye a un crecimiento económico inclusivo y sostenible, sino que también mejora la eficacia de las iniciativas de reducción de la pobreza y seguridad alimentaria.

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Urbanización

La población mundial está aumentando rápidamente, pero este crecimiento dista mucho de estar distribuido uniformemente en las zonas geográficas, con una evidente tendencia a la urbanización. Mientras que en 1990 alrededor del 57% de la población mundial vivía en zonas rurales, en 2019 sólo el 44% de la población seguía siendo rural, y se prevé que este porcentaje disminuya al 40% en 2030.

Esta tendencia global a la urbanización ha ido acompañada, naturalmente, de cambios en la ocupación. A medida que las zonas urbanas se expanden y atraen cada vez a más personas, las actividades agrícolas (típicas de las zonas rurales) pierden peso en cuanto a personas empleadas. En esta línea, en 1991, el 44% de los trabajadores del mundo estaban empleados en la agricultura, mientras que el 34% trabajaban en los servicios y el 22% en el sector industrial. En 2019, el sector servicios representaba la mitad del empleo mundial la ocupación. Mientras que el sector industrial se mantuvo bastante estable en cuanto a la cuota de la ocupación , representando el 23% de la ocupación mundial en 2019, la cuota de la ocupación agrícola descendió considerablemente hasta el 27% en 2019. 

Sin embargo, aunque la agricultura está profundamente asociada a las zonas rurales, no toda la la ocupación rural es agrícola ni todas las actividades agrícolas se desarrollan en zonas rurales. De hecho, estimaciones recientes de la OIT muestran que el 89% de la la ocupación agrícola mundial se encuentra en zonas rurales, lo que significa que el 11% de los trabajadores agrícolas del mundo viven en zonas urbanas. Quizás lo más sorprendente sea que sólo el 49% de todos los trabajadores del mundo que viven en zonas rurales trabajan en la agricultura, mientras que el 10% de ellos trabajan en la industria manufacturera y el 8% de ellos en la construcción.

La brecha de participación de género en la fuerza laboral es mayor en las zonas rurales en la mayoría de las regiones

En 2019, la tasa de participación de la población activa rural en el mundo era del 62%, frente al 60% de las zonas urbanas. La tasa de participación en la fuerza de trabajo es mayor en las zonas rurales que en las urbanas en África y Asia y el Pacífico, mientras que ocurre lo contrario en América, Europa y Asia Central y los Estados Árabes. En cuanto al nivel de ingresos de los países, la población participa en la fuerza de trabajo en mayor medida en las zonas rurales en todos los grupos de ingresos, excepto en los países de ingresos altos. 

Esto podría sugerir que, en las regiones más desarrolladas económicamente, los mercados de trabajo rurales impulsan menos la creación de la ocupación que los mercados de trabajo urbanos. Por el contrario, en las economías menos desarrolladas (y especialmente en los países de renta baja), las personas que viven en zonas rurales tienen una mayor tendencia a participar en la población activa, y en particular en la ocupación. Las personas de las zonas rurales pueden verse obligadas a aceptar la ocupación independientemente de las características del empleo o de las condiciones laborales, mientras que en las zonas urbanas los desempleados pueden permitirse buscar un empleo adecuado durante más tiempo o abandonar por completo la población activa. Las personas que no forman parte de la población activa son, entre otras, los jubilados, los estudiantes que estudian a tiempo completo y las amas de casa. Cuando la informalidad está más extendida en las zonas rurales, la correspondiente menor cobertura de la protección social y las insuficientes pensiones de jubilación en las zonas rurales pueden hacer que las personas mayores se vean obligadas a permanecer en la ocupación en lugar de jubilarse. Del mismo modo, el contexto socioeconómico de las zonas rurales puede impedir que los estudiantes se dediquen exclusivamente a su educación.

La persistencia de los roles de género estereotipados se traduce en tasas de participación laboral más altas para los hombres que para las mujeres en todas las regiones y en todos los grupos de ingresos del mundo. Además, la brecha de género en la participación laboral es mayor en las zonas rurales que en las urbanas en todas las regiones, excepto en África, y en todos los grupos de ingresos, excepto en los países de bajos ingresos. Esto sugiere que, en la mayor parte del mundo, las normas sociales de género están más arraigadas en las zonas rurales. 

Así pues, para ser eficaces, las políticas destinadas a promover la igualdad de género en los mercados laborales deben tener en cuenta las circunstancias particulares de las zonas rurales.

Es importante señalar que la participación en la población activa se refiere a la participación en una forma específica de trabajo: la ocupación (trabajo remunerado realizado para ser utilizado por otros). Esto excluye otras formas de trabajo, como la agricultura de subsistencia, el trabajo de cuidados no remunerado y otros tipos de trabajo de producción para uso propio, más comúnmente realizado por mujeres y típicamente prevalente en las zonas rurales.

subutilización de la fuerza de trabajo adopta formas diferentes en las zonas rurales y urbanas

Por definición, la desocupación es la subutilización de la fuerza de trabajo, ya que los desempleados son trabajadores explícitamente dispuestos a trabajar y cuya mano de obra no se utiliza. Sin embargo, también puede haber la subutilización de la fuerza de trabajo entre los ocupados (personas en situación de subempleo relacionado con el tiempo, es decir, que trabajan menos horas de las que están disponibles para trabajar) o entre los que están fuera de la población activa (parados disponibles para un empleo aunque no lo estén buscando y los que buscan un empleo aunque no estén inmediatamente disponibles para ello).

El desempleo es la forma predominante de la subutilización de la fuerza de trabajo en las zonas urbanas: El 46% de todas las personas en la subutilización de la fuerza de trabajo en las zonas urbanas del mundo estaban desempleadas en 2019. Por el contrario, en las zonas rurales, la subutilización de la fuerza de trabajo adopta con mayor frecuencia la forma de subempleo relacionado con el tiempo: el 46% de todas las personas en la subutilización de la fuerza de trabajo en las zonas rurales del mundo se encontraban en situación de subempleo relacionado con el tiempo en 2019.

Además, existe un patrón de género en la prevalencia de las diferentes formas de la subutilización de la fuerza de trabajo: tanto en las zonas rurales como en las urbanas, los desempleados representan una mayor proporción de personas en la subutilización de la fuerza de trabajo entre los hombres que entre las mujeres, mientras que la población potencialmente activa representa una mayor proporción entre las mujeres que entre los hombres. Esto podría apuntar una vez más a la persistencia de roles de género estereotipados que subyacen en las decisiones económicas y domésticas de las personas, como la decisión de qué miembros del hogar deben incorporarse a la población activa y la distribución de las tareas domésticas y las actividades de cuidado de los niños. Las normas sociales de género pueden llevar a los hombres a estar más dispuestos a aceptar un empleo y a buscarlo explícitamente.

Varios factores pueden explicar por qué la subutilización de la fuerza de trabajo adopta formas diferentes en las zonas rurales y urbanas.

En cierto sentido, la desocupación (el hecho de no tener trabajo pero estar disponible y buscarlo) es un privilegio. El desempleo es un obstáculo para el trabajo digno y el desarrollo sostenible, y los desempleados pasan penurias. Sin embargo, en algunos contextos, la posibilidad de la desocupación sólo existe para quienes pueden permitirse estar sin trabajo, gracias a prestaciones suficientes de la desocupación , ahorros, apoyo familiar u otros medios de alivio económico.

La prevalencia de la pobreza en las zonas rurales, combinada con la falta de prestaciones adecuadas en la desocupación , de seguridad social o de ahorros o apoyo económico suficientes, puede significar que los trabajadores rurales en algunos contextos no puedan permitirse permanecer desempleados durante mucho tiempo, recurriendo a aceptar cualquier trabajo disponible, aunque las condiciones laborales sean menos que deseables. En concreto, pueden recurrir a crear sus propios empleos como trabajadores por cuenta propia o trabajadores familiares auxiliares, a menudo en la informalidad, en lugar de esperar a encontrar un empleador. También pueden centrarse más en otras formas de trabajo como alternativa a la ocupación (como el trabajo de producción propia), dedicando más horas al trabajo no remunerado. 

Todo ello puede contribuir a explicar por qué el subempleo relacionado con el tiempo es una forma mayor de la subutilización de la fuerza de trabajo en las zonas rurales que la desocupación.
Además, en algunos contextos rurales puede resultar difícil buscar activamente un empleo si no existen servicios públicos o privados la ocupación cercanos o no hay un acceso generalizado a plataformas centralizadas de anuncios de empleo. En tales contextos, las personas pueden abandonar la búsqueda de empleo por desánimo aunque sigan estando disponibles para la ocupación. Las dificultades asociadas a la búsqueda de empleo en las zonas rurales pueden contribuir a explicar por qué la desocupación parece ser más frecuente en las zonas urbanas.

Los jóvenes, y especialmente las mujeres jóvenes, se enfrentan a un importante reto la subutilización de la fuerza de trabajo que en las zonas rurales se suma a las dificultades para acceder a la educación y la formación.

En 2019, los jóvenes (de 15 a 24 años) que viven en zonas rurales de todo el mundo tenían una tasa de participación en la fuerza laboral del 43%, en comparación con el 39% de los que viven en zonas urbanas.

Los jóvenes de las zonas rurales tienen una tasa de participación en la población activa más alta que los de las zonas urbanas en todas las regiones y en todos los grupos de ingresos. La diferencia entre las zonas rurales y urbanas en cuanto a la participación de los jóvenes en la población activa es especialmente llamativa en África y en los países de renta baja.

Es posible que en las zonas rurales, y sobre todo en las zonas rurales pobres, los jóvenes se vean obligados a incorporarse a la población activa antes que en las zonas urbanas, donde pueden estar más capacitados para dedicarse a tiempo completo a estudios superiores o a un trabajo en prácticas no remunerado.

De hecho, esto es lo que transmiten los datos sobre la participación de los jóvenes en la ocupación, la educación o la formación en las zonas rurales y urbanas. En 2019, el 47% de los jóvenes urbanos del mundo cursaban exclusivamente estudios o formación, mientras que ese era el caso de solo el 37% de los jóvenes que vivían en zonas rurales. Del mismo modo, la proporción de jóvenes empleados era del 38% en las zonas rurales, frente al 33% en las urbanas. Además, la proporción de jóvenes que no estudian ni reciben formación en la ocupación era del 25% en las zonas rurales, frente al 20% en las urbanas.

La proporción de hombres jóvenes que no participan en la ocupación, la educación o la formación es prácticamente la misma en las zonas rurales y urbanas. En el caso de los hombres jóvenes, el patrón por zona geográfica parece ser que en las zonas urbanas pueden participar exclusivamente en la educación o la formación en gran número, mientras que en las zonas rurales muchos recurren a la ocupación. 

Por el contrario, en el caso de las mujeres jóvenes, su participación en la ocupación es la que menos difiere en las zonas rurales y urbanas. En las zonas urbanas, las mujeres jóvenes (al igual que los hombres jóvenes) pueden participar exclusivamente en la educación o la formación en gran número. Sin embargo, en las zonas rurales, en lugar de participar en la ocupación en mayor proporción, tienen una mayor tendencia a no estar ni en la ocupación ni en educación o formación. 

Esto sugiere, una vez más, que las normas sociales de género siguen estando profundamente arraigadas en las zonas rurales, donde es más probable que las mujeres jóvenes participen en el trabajo doméstico y de cuidados no remunerado.

Auto-la ocupación en las zonas rurales: el patrón de género detrás de los trabajadores por cuenta propia y los trabajadores familiares auxiliares

Dado que los asalariados suelen beneficiarse de mejores condiciones de trabajo, la proporción de asalariados en el total de la ocupación (también conocida como tasa de asalariados la ocupación ) permite hacerse una idea de las condiciones de trabajo de la población empleada.

El hecho de que los trabajadores estén ubicados en una zona rural o urbana parece tener un gran impacto en sus posibilidades de estar en la ocupación remunerado: en 2019, el 70% de los ocupados del mundo que vivían en zonas urbanas eran empleados, en comparación con solo el 32% de los que vivían en zonas rurales. De hecho, la proporción de empleados en la ocupación era mayor en las zonas urbanas que en las rurales en todas las regiones y todos los grupos de ingresos.

Al mismo tiempo, la proporción de trabajadores por cuenta propia y la proporción de trabajadores familiares auxiliares son mayores en las zonas rurales que en las urbanas en general, con la excepción de las trabajadoras de los países de bajos ingresos, que tienen una mayor probabilidad de ser trabajadores por cuenta propia en las zonas urbanas.
Curiosamente, en todas las regiones y en todos los grupos de ingresos, la diferencia entre las zonas rurales y las urbanas en cuanto a la proporción de trabajadores por cuenta propia es mayor para los hombres que para las mujeres, y la diferencia entre las zonas rurales y las urbanas en cuanto a la proporción de trabajadores familiares auxiliares es mayor para las mujeres que para los hombres. Esto implica que tanto los trabajadores como las trabajadoras de las zonas rurales tienen pocas probabilidades de ser asalariados, pero los hombres tienen más probabilidades de ocupar puestos de trabajo por cuenta propia, mientras que las mujeres tienen más probabilidades de ser trabajadoras familiares auxiliares.

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Actividades rurales en tiempos de pandemia

Los trabajadores agrícolas del mundo, que en su mayoría viven en zonas rurales, han garantizado los cimientos de la cadena de suministro de alimentos con su trabajo continuado durante toda la pandemia. Dado que la gran mayoría de ellos trabaja en el sector informal la ocupación, se encuentran en una situación de gran vulnerabilidad durante la crisis sanitaria mundial COVID-19. A pesar de los esfuerzos por respetar el distanciamiento social y las normas de higiene en las empresas agrícolas, los trabajadores agrícolas pueden seguir expuestos a mayores riesgos sanitarios. Mientras tanto, rara vez tienen acceso a la baja por enfermedad, a las prestaciones de la desocupación o a la protección social en general, y las mujeres agricultoras se encuentran entre las menos protegidas.

Además, en muchos países del mundo, las actividades agrícolas dependen de la migración laboral estacional. Las restricciones generalizadas a la circulación internacional suponen un importante reto en este sentido, lo que provoca una escasez de mano de obra en algunos contextos y un aumento de la pobreza en las zonas rurales.

A medida que la pandemia y la crisis resultante continúan desarrollándose, sólo estamos empezando a ver el alcance de los daños tanto en la salud como en los resultados socioeconómicos. En este contexto, es crucial seguir de cerca la evolución en las zonas rurales y urbanas, sobre todo porque las mujeres de las zonas rurales suelen encontrarse en situaciones vulnerables, para que las políticas específicas puedan ser eficaces.

Autor

  • Rosina Gammarano

    Rosina es Estadística Laboral Senior en la Unidad de Normas y Métodos Estadísticos del Departamento de Estadística de la OIT. Apasionada por abordar la desigualdad y las cuestiones de género y por utilizar los datos para arrojar luz sobre los déficits de trabajo decente, es autora recurrente del Blog de ILOSTAT y del Spotlight on Work Statistics. Tiene experiencia previa en la Unidad de Producción y Análisis de Datos del Departamento de Estadística de la OIT y en el equipo del Coordinador Residente de las Naciones Unidas en México.

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