Nouvelles normes, visibilité accrue : améliorer la mesure de l'économie informelle

De nouvelles normes statistiques amélioreront la mesure de l'économie informelle et fourniront des données plus utiles et plus complètes pour lutter contre l'informalité par des politiques ciblées.
Go J. / OIT

Le monde du travail évolue en permanence, peut-être plus rapidement que ces dernières années. Cela signifie que les normes de mesure doivent également évoluer. C'est pourquoi la Conférence internationale des statisticiens du travail (CIST) se réunit tous les cinq ans depuis 1923 pour discuter des questions clés liées au travail et adopter des normes internationales en matière de statistiques du travail.

La 21e CIST s'est clôturée la semaine dernière après que des statisticiens experts du monde entier ont adopté à l'unanimité une nouvelle résolution améliorant la mesure de l'économie informelle.

L'informalité reste une préoccupation majeure de l'Agenda du travail décent et de l'Agenda 2030 pour le développement durable (le taux d'informalité fait partie des indicateurs retenus pour mesurer les progrès vers les Objectifs de développement durable, en tant qu'indicateur de l'ODD 8.3.1). S'attaquer à l'informalité est également essentiel pour l'autonomisation économique des femmes et l'égalité des sexes.

Les nouvelles normes devraient améliorer la couverture, l'utilité et la comparabilité des statistiques sur l'informalité et mettre en lumière les conditions de travail dans l'économie informelle, qui emploie deux milliards de personnes, soit environ 60 % de la population active mondiale.

Approche progressive de la fixation des normes

La première norme internationale relative à la mesure de l'informalité a été adoptée en 1993 et portait sur l'emploi dans le secteur informel. En 2003, reconnaissant que l'informalité existait également en dehors du secteur informel, des lignes directrices sur la mesure de l'emploi informel ont été introduites. 

En raison de la nature évolutive du monde du travail, la 19e CIST a adopté en 2013 une résolution qui a jeté les bases d'une amélioration des normes statistiques du travail. Cette résolution a établi la première définition statistique internationale du travail et un cadre des formes de travail distinguant cinq formes de travail (en fonction de la destination prévue du travail et de la nature de la transaction) : le travail de production pour usage propre, l'emploi, le travail non rémunéré des stagiaires, le travail bénévole et les autres activités de travail. Les normes adoptées par les CIST suivantes sont censées s'appuyer sur cette résolution de base pour s'attaquer à des priorités spécifiques. En effet, la 20e CIST s'est concentrée sur la mise à jour de la classification du statut dans l'emploi afin de l'aligner sur les normes de la 19e CIST et de mieux saisir les relations de travail diverses et changeantes (y compris la frontière floue entre l'emploi rémunéré et l'emploi indépendant).

Il était donc absolument nécessaire d'actualiser les normes de mesure de l'économie informelle, non seulement pour refléter les dernières évolutions du monde du travail, mais aussi pour les aligner sur les normes récentes relatives à la mesure de toutes les formes de travail (pas seulement l'emploi) et des relations de travail.

Définir l'économie informelle

Les nouvelles normes sur l'économie informelle reconnaissent que l'informalité est répandue et omniprésente : il y a de l'informalité dans tous les pays (quel que soit leur niveau de revenu et de développement), dans les unités économiques du secteur informel comme du secteur formel, et dans les ménages. En ce sens, les nouvelles normes fournissent des définitions opérationnelles du secteur formel, du secteur informel et du secteur communautaire et d'autoconsommation des ménages, basées sur le statut formel de l'unité économique et la destination prévue de la production.

Les nouvelles normes introduisent le concept d'"activités productives informelles", désignant toutes les activités productives menées par des personnes ou des unités économiques qui, en droit ou en pratique, ne sont pas couvertes par des dispositions formelles. Ainsi, les activités productives informelles peuvent se dérouler dans le secteur formel, le secteur informel et le secteur communautaire et d'autoconsommation des ménages. Au sein des unités économiques formelles, les activités productives informelles concernent les employés et les travailleurs familiaux ayant un emploi informel, les travailleurs effectuant un travail non rémunéré de manière informelle et les personnes ayant un emploi formel dont une partie des revenus, des heures travaillées ou des activités n'est pas officiellement déclarée. En effet, le fait de reconnaître que les activités productives peuvent être "partiellement" informelles (lorsqu'elles sont exercées par des personnes ayant un emploi formel) est une nouveauté dans les normes statistiques.

En bref, l'économie informelle comprend toutes les activités productives informelles des personnes et des unités économiques.

Impact de la définition plus étroite de l'emploi sur l'informalité

Lorsque la résolution adoptée par la 19e CIST en 2013 a introduit cinq formes de travail, elle a également révisé la définition de l'emploi (une forme spécifique de travail effectué en échange d'un salaire ou d'un profit), en lui donnant une délimitation plus étroite directement liée à la rémunération. Certains travailleurs, tels que les agriculteurs de subsistance et d'autres producteurs de biens à usage personnel qui étaient auparavant considérés comme employés, ne sont plus couverts par la définition de l'emploi de 2013 et font désormais partie d'une forme de travail distincte qui doit être mesurée et faire l'objet d'un rapport. Ce rétrécissement de la définition de l'emploi a eu un impact sur des indicateurs clés du travail tels que le ratio emploi/population et le taux de chômage, ainsi que sur le taux d'informalité. En fait, les données disponibles dans ILOSTAT pour 79 pays montrent que les personnes considérées comme employées en vertu des normes précédentes et qui ne sont plus considérées comme employées en vertu des normes de la 19e CIST ont tendance à occuper un emploi informel. Par conséquent, la restriction de la définition de l'emploi a entraîné une diminution de la part de l'emploi informel. L'ampleur de cet impact dépend des contextes nationaux, mais pour 41 pays dont les données sont disponibles, le taux d'informalité était plus élevé avec les anciennes normes de mesure de l'emploi qu'avec la définition de l'emploi de la 19e CIST. Pour les 38 pays restants dont les données sont disponibles, le resserrement de la définition de l'emploi n'a eu aucun impact sur les statistiques de l'emploi ou sur les statistiques de l'emploi informel (étant donné que l'on pense que ces pays n'ont pas de travailleurs dans les situations précédemment considérées comme de l'emploi et qui ne le sont plus).

L'informalité dans l'emploi et les autres formes de travail

L'introduction du concept de travail et des cinq formes de travail (travail de production pour compte propre, emploi, travail de stagiaire non rémunéré, travail bénévole et autres activités professionnelles) en 2013 a élargi le champ d'application des statistiques du travail. Les nouvelles normes relatives à l'informalité adoptées par la 21e CIST s'alignent sur ce cadre des formes de travail en définissant l'informalité non seulement dans le cadre de l'emploi, mais aussi dans celui d'autres formes de travail.

Le travail informel couvre toutes les activités productives exercées par des personnes qui, en droit ou en pratique, ne sont pas couvertes par des dispositions formelles, y compris les activités productives définies comme des emplois non couverts par des dispositions formelles et les activités productives exercées dans un but autre que celui de générer un salaire ou un profit (travail de production pour compte propre, travail bénévole, travail de stagiaire non rémunéré et autres activités de travail) qui ne sont pas couvertes par des dispositions formelles. Le concept de travail informel sert de référence globale et n'est pas destiné à être mesuré dans sa totalité (ce qui serait trop laborieux et de peu d'utilité pratique).

L'emploi informel est désormais défini comme toute activité de production de biens ou de prestation de services contre rémunération ou profit qui n'est pas effectivement couverte par des dispositions formelles telles que les lois commerciales, les procédures de déclaration des activités économiques, l'impôt sur le revenu, la législation du travail et les lois et règlements de sécurité sociale assurant une protection contre les risques économiques et personnels liés à l'exercice de ces activités.

La résolution encourage les pays à collecter et à diffuser régulièrement des données sur les catégories essentielles de travail informel non rémunéré, en complément de l'emploi informel. Bien que le travail informel ne soit pas destiné à être mesuré dans son intégralité, certains groupes effectuant un travail informel en relation avec des formes de travail autres que l'emploi présentent un intérêt particulier pour les décideurs politiques, notamment les producteurs de denrées alimentaires de subsistance et les stagiaires non rémunérés. Ces deux catégories essentielles de travail informel non rémunéré étaient auparavant incluses dans l'emploi informel, de sorte que les statistiques les concernant compléteraient les statistiques révisées sur l'emploi informel pour fournir une image plus complète de la structure de l'informalité.  

Informalité et statut dans l'emploi

En raison de la redéfinition de l'emploi en 2013 et de l'introduction du concept statistique de travail, il est devenu nécessaire de mettre à jour la Classification internationale de la situation dans la profession de 1993 (CISE-93), ce qui a conduit à l'adoption en 2018 de la CISE-18. Cette mise à jour était également une réponse aux évolutions du marché du travail et du monde du travail, avec de nouvelles relations de travail qui émergent et se développent au fil du temps, et des relations existantes qui évoluent de manière significative. L'un des principaux changements de cette classification a été l'introduction des entrepreneurs dépendants, une nouvelle catégorie de statut dans l'emploi reflétant la frontière floue entre les employés et les travailleurs indépendants. Les normes relatives à l'économie informelle récemment adoptées sont alignées sur l'ICSE-18, ce qui permet de mesurer l'informalité dans tous les statuts d'emploi actuellement utilisés.

Pour les travailleurs indépendants, la nature informelle et formelle de leur emploi dépend des caractéristiques de l'unité économique qu'ils possèdent et exploitent. Les travailleurs indépendants ont un emploi formel si leur entreprise est une unité économique formelle, c'est-à-dire enregistrée ou dotée d'une comptabilité.

Les travailleurs dépendants (employés, entrepreneurs dépendants et travailleurs familiaux) ont des emplois informels lorsque l'unité économique pour laquelle ils travaillent appartient au secteur informel, mais ils peuvent avoir des emplois informels ou formels dans le secteur formel en fonction de leur accès à des dispositions formelles telles que l'assurance sociale, les congés annuels payés et les congés de maladie payés. En outre, les employés peuvent également avoir des emplois informels ou formels en travaillant pour un ménage. Pour les entrepreneurs dépendants, la catégorisation du secteur ne concerne pas l'unité économique dont ils dépendent, mais la leur. Les entrepreneurs dépendants qui possèdent et exploitent une entreprise formelle, ou qui sont enregistrés pour l'impôt sur les bénéfices, font partie du secteur formel. Les travailleurs familiaux aidants occupent généralement des emplois informels, mais un nouvel aspect des normes consiste à reconnaître qu'ils peuvent occuper des emplois formels dans les pays où des dispositions formelles sont en place. Dans ces pays, les travailleurs familiaux salariés employés par une entreprise familiale formelle, qui sont enregistrés et couverts par l'assurance sociale, pourraient être considérés comme ayant un emploi formel. Dans les pays où de telles dispositions ne sont pas en place (apparemment, la majorité), les emplois occupés par les travailleurs familiaux collaborant à l'entreprise peuvent être considérés comme informels par défaut.

Pour les six pays qui ont mis en œuvre l'ICSE-18 et dont les données sont disponibles dans ILOSTAT, nous constatons une très forte exposition des entrepreneurs dépendants à l'informalité. Dans tous ces cas, la grande majorité des entrepreneurs dépendants occupent des emplois informels et leur taux d'informalité est beaucoup plus élevé que celui des employés permanents.

Cadre d'indicateurs de l'économie informelle


L'une des principales caractéristiques de la résolution récemment adoptée par la 21e CIST est l'introduction d'un cadre d'indicateurs de l'économie informelle qui vise à soutenir l'élaboration et le suivi des politiques, la recherche et l'analyse. Ce cadre d'indicateurs permet de répondre avec souplesse aux différents objectifs des pays, compte tenu de leur niveau d'engagement dans la lutte contre l'informalité et de leurs priorités nationales en termes de description de l'économie informelle, de réponse aux déficits de travail décent et de soutien à la transition vers la formalité. La conférence Document de séance 5 - Contextualiser l'informalité : Le cadre d'indicateurs de l'économie informelle fournit plus de détails sur le cadre de l'indicateur, et une version bêta de l'indicateur est disponible. Cadre d'indicateurs de l'économie informelle - Outil de sélection des indicateurs est disponible sur ILOSTAT.

Auteur

  • Rosina Gammarano

    Rosina est statisticienne principale du travail au sein de l'Unité des normes et méthodes statistiques du Département des statistiques de l'OIT. Passionnée par les questions d'inégalité et de genre et par l'utilisation des données pour mettre en lumière les déficits en matière de travail décent, elle est un auteur récurrent du blog ILOSTAT et du Spotlight on Work Statistics (Pleins feux sur les statistiques du travail). Elle a déjà travaillé à l'Unité de production et d'analyse des données du Département des statistiques de l'OIT et au sein de l'équipe du Coordinateur résident des Nations Unies au Mexique.

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