La moitié seulement des travailleurs dans le monde occupent un emploi correspondant à leur niveau d'éducation

Au fil des ans, des efforts considérables ont été investis dans l'amélioration du niveau d'éducation des populations du monde entier, notamment dans le cadre de la mise en œuvre des objectifs du Millénaire pour le développement et des objectifs du site développement durable . Cependant, les énormes progrès réalisés dans l'élévation des niveaux d'éducation, en particulier chez les femmes et les filles, ne se sont pas traduits par des améliorations correspondantes des résultats sur le marché du travail.

De nombreuses personnes occupent des emplois qui ne correspondent pas à leur niveau d'éducation.1D'autres types d'inadéquation, comme l'inadéquation du domaine d'études et l'inadéquation des compétences, ne sont pas pris en compte ici. Dans le même temps, de nombreux employeurs affirment avoir des difficultés à trouver des travailleurs possédant les compétences dont ils ont besoin pour développer leurs activités et innover avec succès. Ce phénomène témoigne d'un décalage important entre le monde de l'éducation et le monde du travail.

S'appuyant sur les données de l'enquête main-d’œuvre sur le niveau d'éducation et les professions de tous les travailleurs employés dans plus de 130 pays, le site BIT estime que seule la moitié environ de ces travailleurs occupent un emploi correspondant à leur niveau d'éducation. Les autres sont soit suréduqués, soit sous-éduqués pour leur emploi.

Les travailleurs des pays à revenu élevé sont plus susceptibles d'occuper un emploi correspondant à leur niveau d'éducation. Dans les pays à revenu élevé, c'est le cas pour environ 60 pour cent des employés. Les parts analogues pour les pays à revenu moyen supérieur et à revenu moyen inférieur sont respectivement de 52 et 43 pour cent. Dans les pays à faible revenu, seul un travailleur sur quatre occupe un emploi correspondant à son niveau d'éducation. Ces observations suggèrent que le taux d'adéquation augmente avec le niveau de développement des pays.

Méthodologie

L'inadéquation des qualifications et des compétences est devenue une question particulièrement préoccupante pour les décideurs politiques, tant dans les pays développés que dans les pays en développement, à la suite de l'évolution rapide des marchés du travail, de la mondialisation, de la migration des travailleurs, des changements technologiques et des changements démographiques. La rationalisation des qualifications et des compétences professionnelles est désormais une priorité mondiale, dans le but d'assurer de meilleurs résultats en matière d'emploi et d'employabilité pour les travailleurs, ainsi qu'une productivité et une compétitivité accrues pour leurs pays.

Pour répondre au besoin de données statistiques, le site BIT  a publié des estimations de l'inadéquation par niveau d'éducation pour les salariés de plus de 130 pays, toutes régions et tous niveaux de revenus confondus, à partir de 2001. Les estimations d'inadéquation sont basées sur les données collectées dans les enquêtes nationales main-d’œuvre  ou d'autres enquêtes auprès des ménages comportant un module sur l'emploi. L'approche utilisée pour identifier les travailleurs en inadéquation est basée sur les exigences en matière d'éducation définies dans la Classification internationale type des professions (CITP) pour chaque groupe professionnel à un chiffre de la CITP, et sur le niveau d'éducation de chaque personne en emploi (c'est-à-dire une approche normative).2Une autre méthode est l'approche statistique qui consiste à comparer le niveau d'éducation des personnes ayant un emploi avec le niveau d'éducation moyen de leur profession (moyenne basée sur tous les travailleurs d'une profession), en utilisant les groupes professionnels à deux chiffres de la CITP. Chaque individu se voit attribuer un statut selon que son niveau d'éducation correspond ou non à la moyenne de sa profession. Le niveau d'éducation le plus courant pour les travailleurs de chaque groupe CITP à deux chiffres (c'est-à-dire le mode) est utilisé comme moyenne.

Chaque individu se voit attribuer un statut basé sur le fait que son niveau d'éducation correspond aux exigences d'éducation pour son groupe professionnel particulier. Cette méthode permet d'obtenir une proportion de travailleurs qui peuvent être classés comme.. :

  • appariés (personnes dont le plus haut niveau d'éducation correspond aux exigences éducatives de la CITP pour leur profession)
  • suréduqués (personnes dont le niveau d'éducation le plus élevé est supérieur aux exigences d'éducation de la CITP pour leur profession)
  • sous-scolarisés (personnes dont le niveau d'éducation le plus élevé est inférieur aux exigences de formation de la CITP pour leur profession)

Tableau de correspondance entre l'éducation et la profession basé sur les exigences éducatives de la CITP-08

Table de correspondance des disparités

Cette méthode permet d'obtenir des estimations d'inadéquation comparables entre différents groupes de travailleurs, dans le temps ou entre pays.

Il convient de noter qu'en plus de l'inadéquation par niveau d'éducation, les travailleurs peuvent connaître d'autres formes d'inadéquation telles que l'inadéquation du domaine d'études et l'inadéquation des compétences. Le niveau d'instruction n'est qu'une approximation des aptitudes, des connaissances et des compétences que possède un individu au moment où il termine un programme d'enseignement. Il ne reflète pas le fait que les compétences et les connaissances peuvent devenir obsolètes avec le temps ou que les travailleurs peuvent acquérir de nouvelles compétences en dehors de l'enseignement formel (par la formation sur le tas, l'expérience, l'auto-apprentissage, les activités sociales ou le bénévolat). Par conséquent, deux personnes ayant le même niveau d'éducation peuvent avoir des ensembles de compétences très différents.

La suréducation et la sous-éducation coexistent dans tous les pays, mais les modèles diffèrent en fonction du niveau de revenu.

Bien que la suréducation et la sous-éducation soient toutes deux présentes dans tous les pays, quel que soit leur niveau de revenu, on observe des tendances différentes selon les groupes de revenus des pays. La sous-éducation est plus répandue dans les pays à faible revenu, tandis que la sur-éducation est plus fréquente dans les pays à revenu élevé.

Dans les pays à revenu élevé et moyen supérieur, environ 20 % de l'ensemble des salariés sont suréduqués (c'est-à-dire qu'ils ont un niveau d'éducation supérieur à celui requis pour leur emploi) ; la part correspondante pour les pays à revenu moyen inférieur est d'environ 12,5 %, tandis que dans les pays à faible revenu, elle est inférieure à 10 %. Les taux plus élevés de suréducation dans les pays à revenu élevé sont probablement dus à la composition du site main-d’œuvre , qui se caractérise par un niveau d'éducation relativement élevé.

Un certain degré de suréducation existera toujours, car certains individus acceptent des emplois inférieurs à leur niveau d'éducation, soit parce que ces emplois offrent des avantages spécifiques (comme un travail moins exigeant et moins stressant, un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée, une meilleure protection sociale, des temps de trajet plus courts et une responsabilité sociale accrue), soit parce qu'ils manquent d'expérience. Pour certains de ces travailleurs, la suréducation peut n'être qu'une situation temporaire.

Toutefois, lorsque la suréducation est due à des distorsions du marché du travail où l'offre de travailleurs ayant un niveau d'éducation plus élevé dépasse la demande, il s'agit généralement d'un phénomène à plus long terme qui nécessite des interventions politiques.

La sous-éducation est également observée dans les pays à faible et à haut revenu. Les pays à faible revenu présentent la plus forte proportion de travailleurs sous-éduqués : environ 70 % des personnes employées ont un niveau d'éducation inférieur à celui requis pour leur emploi. La proportion analogue dans les pays à revenu moyen inférieur est d'environ 46 %, tandis qu'elle est d'environ 20 % dans les pays à revenu moyen et élevé.

La principale raison de la sous-éducation est le niveau d'instruction relativement faible de la main-d'œuvre existante et/ou le manque de qualifications formelles, en particulier dans les pays à faible revenu. Certains de ces travailleurs sous-éduqués peuvent néanmoins être en mesure de faire leur travail correctement parce qu'ils ont acquis les compétences nécessaires grâce à une formation sur le tas, à l'expérience, à l'auto-apprentissage, aux activités sociales ou au bénévolat.

Tant la suréducation que la sous-éducation peuvent avoir des conséquences et des coûts négatifs pour les travailleurs, les employeurs et la société dans son ensemble. La suréducation peut se traduire, par exemple, par des salaires inférieurs, une moindre satisfaction au travail, une perte de motivation, un taux plus élevé de recherche d'emploi, des attentes non satisfaites et un moindre rendement des investissements dans l'éducation. La sous-éducation, quant à elle, peut avoir un impact négatif sur la productivité, la croissance économique et l'innovation. En outre, de nombreux travailleurs sous-éduqués ont du mal à passer de l'économie informelle à l'économie formelle en raison du manque de qualifications formelles requises pour des emplois dans le secteur formel qui sont similaires à ceux qu'ils occupent dans l'économie informelle. Le manque d'instruction peut également empêcher les travailleurs de passer d'industries faiblement rémunérées à des emplois mieux rémunérés dans le secteur des services, et de faire face aux changements induits par les progrès technologiques, l'automatisation et la numérisation. Les travailleurs sous-éduqués risquent davantage de perdre leur emploi, surtout en période de crise.

Les femmes des pays à hauts revenus sont plus susceptibles que les hommes d'être suréduquées, tandis que les femmes des pays à faibles revenus sont plus susceptibles d'être sous-éduquées.

Lorsque les données sont ventilées par sexe, on constate que tant les femmes que les hommes ont des difficultés à trouver un emploi correspondant à leur niveau d'éducation. Toutefois, alors que dans les pays à revenu élevé, il n'y a pas de différence significative entre les deux sexes en termes de niveau d'adéquation, les femmes des pays à faible revenu ont moins de chances que les hommes d'avoir un emploi correspondant à leur niveau d'éducation.

Dans les pays à revenu élevé, le taux de suréducation est plus élevé pour les femmes que pour les hommes ; dans les pays à revenu moyen supérieur, il n'y a pas de différence significative ; et dans les pays à faible revenu, les femmes sont plus susceptibles que les hommes d'être sous-éduquées pour les emplois qu'elles occupent.

Ces différences dans les schémas d'inadéquation éducative entre les femmes et les hommes, et entre les pays à faible et à fort revenu, suggèrent qu'à mesure qu'un pays se développe, de nombreuses femmes bien éduquées se retrouveront dans des emplois inférieurs à leur niveau d'éducation. Toutefois, il convient également de noter que certaines femmes peuvent accepter de tels emplois parce qu'ils offrent des avantages spécifiques (par exemple, comme mentionné précédemment, un travail moins exigeant et moins stressant, un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée, une meilleure protection sociale, des trajets plus courts, une responsabilité sociale accrue, etc.) Afin de réduire le nombre de femmes qui acceptent des emplois pour lesquels elles sont surqualifiées, il peut être nécessaire d'adopter des politiques visant à promouvoir une répartition égale des responsabilités domestiques et des soins entre les hommes et les femmes, et à améliorer l'accès aux structures de garde d'enfants, qui peuvent à leur tour favoriser un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

L'hétérogénéité des schémas d'inadéquation éducative souligne l'importance de ne pas se contenter de considérer le phénomène à un niveau global, mais aussi d'identifier les raisons de ces déséquilibres.

Bien que l'on ne dispose pas actuellement de données détaillées pertinentes, la pandémie de COVID-19 a probablement eu un impact sur le taux d'inadéquation de l'éducation chez les femmes, en particulier celles ayant un faible niveau d'éducation parce qu'elles ont tendance à être concentrées dans les industries de services les plus touchées par les restrictions liées à la pandémie, comme le commerce de détail et l'hôtellerie, et parce qu'elles sont plus susceptibles de devoir s'occuper d'enfants. Non seulement il est probable que le taux d'appariement des femmes a diminué, mais de nombreuses femmes sont également passées à un emploi à temps partiel, ont perdu leur emploi ou ont carrément quitté le site main-d’œuvre . Par exemple, aux États-Unis d'Amérique, la proportion de travailleuses appariées est passée de 60,2 % en 2019 à 57,1 % en 2020. En République dominicaine, qui dépend fortement du secteur du tourisme, le taux d'appariement des femmes a diminué en 2020 alors que celui des hommes a augmenté.

Les salariés ont plus de chances d'être appariés que les indépendants.

La figure ci-dessous, qui ventile les taux d'appariement par statut d'emploi, montre que les salariés ont tendance à être mieux appariés que les indépendants, en particulier dans les pays à faible revenu. Les indépendants ont un taux de sous-éducation considérablement plus élevé. Alors que pour certains travailleurs indépendants, comme les travailleurs à leur compte et les employeurs, le niveau d'éducation n'est pas le critère le plus important pour gérer une entreprise, une grande partie des personnes sous-éduquées dans les pays à faible revenu est constituée de travailleurs familiaux contributeurs qui n'ont pas reçu une éducation de base.

Le niveau d'adéquation est plus élevé dans les pays où l'inégalité salariale est moindre.

Les pays où le taux d'adéquation est très faible ont tendance à présenter des écarts de rémunération plus importants. Ce phénomène est particulièrement marqué dans les pays à revenu faible ou intermédiaire de la tranche inférieure, où moins de 30 % des salariés occupent un emploi correspondant à leur niveau d'éducation et où environ 10 % des travailleurs perçoivent plus de 50 % du revenu total du travail.

Dans une majorité de pays, il existe un écart important entre la proportion de travailleurs ayant un niveau d'éducation élevé et la proportion d'emplois exigeant un tel niveau d'éducation.

Si l'on examine spécifiquement la proportion d'emplois qui requièrent un niveau d'éducation avancé et la proportion de travailleurs qui ont ce niveau d'éducation, on constate que dans la plupart des pays, il existe un écart important entre les deux. Par exemple, dans la plupart des pays à faible revenu, la proportion de ces emplois dépasse de plus de 20 % la proportion de travailleurs hautement qualifiés. Cela signifie que dans de nombreux pays, des politiques sont nécessaires pour élever le niveau d'éducation des personnes occupant des emplois hautement qualifiés.

Remarques finales

Malgré les progrès considérables réalisés dans l'amélioration de l'accès à l'éducation et l'élévation du niveau d'instruction des personnes dans le monde, de nombreux travailleurs sont encore sous-éduqués pour les emplois qu'ils occupent, en particulier dans les pays à faible revenu. Dans le même temps, de nombreuses personnes dans les pays à revenu élevé occupent des emplois qui requièrent un niveau d'éducation inférieur.

Tant la sous-éducation que la sur-éducation reflètent une utilisation inadéquate du capital humain et, si elles persistent, ces inadéquations peuvent entraîner des coûts économiques et sociaux élevés pour les travailleurs, les employeurs et la société dans son ensemble. Pour soutenir l'élaboration de politiques fondées sur des données probantes visant à réduire l'inadéquation, il est nécessaire d'évaluer dans quelle mesure le niveau d'éducation des travailleurs correspond au niveau d'éducation requis par leur emploi, et également de comprendre les causes et les conséquences de la suréducation et de la sous-éducation parmi différents groupes de population (tels que les femmes et les hommes, les jeunes et les personnes âgées, les travailleurs migrants). Ces informations sont essentielles pour la planification macroéconomique et le développement des ressources humaines, ainsi que pour la formulation de politiques appropriées.

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