Qui sont les femmes en mouvement ? Un portrait des travailleuses migrantes

La migration internationale des femmes, que ce soit avec leur famille ou de leur propre chef, est un phénomène de plus en plus important et complexe mais reste insuffisamment documenté en raison du manque de données. Les nouvelles données d'ILOSTAT donnent un aperçu du profil des femmes qui cherchent du travail et de meilleures opportunités à l'étranger.
Marcel Crozet / OIT

En 2017, les femmes représentaient 42 % des 164 millions de travailleurs migrants dans le monde. Les données d'ILOSTAT montrent que la part des femmes dans la population migrante en âge de travailler a augmenté au cours de la dernière décennie dans 24 des 63 pays pour lesquels des séries chronologiques sont disponibles, une croissance particulièrement importante étant observée en Azerbaïdjan, en Bulgarie, en Indonésie et au Viet Nam. Dans la plupart des pays européens, la part des femmes parmi les migrants est restée constamment élevée au cours de cette période. Que savons-nous de ces femmes en mouvement ? Ce blog met en lumière certaines de leurs caractéristiques et les types de travail qu'elles effectuent.

Dans les pays à revenu élevé, les femmes migrantes sont de plus en plus instruites ...

La part des femmes migrantes en âge de travailler ayant un niveau d'éducation avancé (tertiaire et supérieur) a augmenté entre 2009 et 2019 dans 25 des 40 pays pour lesquels des données sont disponibles. Cette tendance a été observée dans de nombreux pays membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) depuis les années 2000: elle s'explique en partie par les progrès réalisés à l'échelle mondiale en ce qui concerne le niveau d'éducation des filles et des femmes, et en partie par la demande croissante de main-d'œuvre qualifiée dans des secteurs à prédominance féminine, comme la santé et l'action sociale. Dans plus de la moitié des pays à haut revenu pour lesquels des données sont disponibles, les femmes migrantes hautement qualifiées en âge de travailler sont plus nombreuses que leurs homologues masculins.

... mais ils sont moins susceptibles d'être employés...

Si les femmes ont souvent un ratio emploi/population inférieur à celui des hommes en général, l'écart entre les sexes en matière d'emploi tend à être plus important chez les migrants. Dans l'ensemble, les femmes migrantes sont moins susceptibles d'avoir un emploi que les hommes migrants, les ratios emploi/population moyens respectifs étant de 75 % et 85 % pour les 124 pays pour lesquels des données sont disponibles. La différence entre ces deux ratios est la plus importante dans les pays à revenu élevé et moyen supérieur. Dans les pays à revenu faible et moyen inférieur, le pourcentage de femmes migrantes ayant un emploi tend à se rapprocher de celui de leurs homologues masculins.

... et plus susceptibles d'exercer une profession élémentaire.

Les femmes migrantes sont également désavantagées en termes de qualité des emplois qu'elles obtiennent. Dans une grande majorité de pays, elles sont plus susceptibles d'occuper des emplois élémentaires que les migrants masculins. Cette constatation est conforme à des études antérieures montrant la forte prévalence des travailleuses migrantes dans les secteurs de services peu qualifiés, tels que les services domestiques, de nettoyage et autres services subalternes, en particulier dans les pays à revenu élevé. En France et en Grèce, respectivement 24 pour cent et 34 pour cent des travailleuses migrantes étaient employées comme nettoyeuses ou aides en 2016. Au Chili, 34 % des femmes migrantes ayant fait des études secondaires supérieures ou supérieures exerçaient des professions élémentaires en 2018, contre 22 % chez leurs homologues masculins et seulement 15 % chez les femmes non migrantes ayant le même niveau d'études. Une analyse approfondie serait nécessaire pour confirmer ce schéma dans d'autres pays et aussi pour explorer les causes de l'inadéquation éducation-profession, plus importante chez les femmes migrantes.

Les travailleuses migrantes sont confrontées à un écart de rémunération important entre les sexes

Les revenus sont un autre aspect du marché du travail où les travailleuses migrantes sont moins bien loties que les autres. Elles sont confrontées à un écart de rémunération important entre les sexes dans de nombreux pays. Le salaire mensuel moyen des femmes migrantes est inférieur de plus de 20 % à celui des hommes migrants dans 37 des 60 pays pour lesquels des données sont disponibles. Bien que les femmes non migrantes gagnent également moins que les hommes en général, l'écart de rémunération entre les sexes est beaucoup plus important chez les migrants dans la plupart des pays. Parmi les 60 pays analysés, l'écart de rémunération entre hommes et femmes migrants est le plus important au Ghana, au Mali et en République-Unie de Tanzanie, où dans les trois cas, les travailleuses migrantes gagnent environ 80 pour cent de moins que leurs homologues masculins. 

Dans l'ensemble, l'écart de rémunération entre les hommes et les femmes migrants est plus important dans les pays à faible revenu, où l'inégalité salariale dans la population globale est plus élevée, et tend à se réduire avec l'augmentation du niveau de revenu du pays. Dans les pays à revenu élevé, les migrants subissent également une pénalité salariale plus importante et gagnent en moyenne beaucoup moins que les non-migrants. Le désavantage salarial auquel sont confrontés les migrants, y compris les hommes, dans ces pays peut expliquer la réduction de l'écart de rémunération entre les sexes observée chez les migrants, plutôt que les meilleurs salaires perçus par les travailleuses migrantes.

 

Comment la pandémie a-t-elle affecté les femmes migrantes ?

Dans la plupart des pays pour lesquels des données sont disponibles, l'effet de la crise COVID-19 sur le chômage a été plus important chez les migrants que chez les non-migrants. Parmi les migrants, les femmes sont plus exposées au risque de perdre leur emploi, car elles occupent souvent des emplois moins stables et tendent à être concentrées dans des emplois peu qualifiés, mal payés et souvent informels.

Cela dit, bon nombre des femmes migrantes qui ont pu continuer à travailler exercent des professions essentielles pour lesquelles la distance physique est difficile à mettre en œuvre. Les femmes migrantes constituent la majorité du personnel de santé dans de nombreux pays, ce qui signifie que pendant la pandémie, elles ont été exposées à un risque d'infection plus élevé et ont dû travailler plus longtemps pour faire face à l'afflux de patients et remplacer leurs collègues malades. Comme beaucoup d'autres femmes pendant cette crise, les travailleuses migrantes ont souvent dû assumer des responsabilités supplémentaires en matière de soins et d'éducation en raison de la fermeture des écoles et des services de garde d'enfants.

Les femmes sont également surreprésentées parmi les travailleurs domestiques migrants, dont beaucoup ont perdu leur emploi et ont dû retourner dans leur pays d'origine. Les restrictions de voyage ont empêché certains d'entre eux de rentrer chez eux, plaçant ceux qui avaient perdu non seulement leur travail mais aussi leur permis de séjour dans une situation désespérée. Certains ont été victimes du non-paiement de leur salaire, voire de violences ou de harcèlement de la part de leur ancien employeur. Ceux qui ont conservé leur emploi se sont généralement retrouvés surchargés de travail, car leurs employeurs étaient plus souvent à la maison. Certains ont déclaré avoir été exposés à des niveaux accrus de stress et de violence lors de la séquestration chez leurs employeurs.

De nombreuses autres vulnérabilités, notamment une incidence plus élevée de la pauvreté et de mauvaises conditions de logement aggravant le risque d'infection, ainsi que l'absence de protection sociale empêchant l'accès aux soins de santé ou aux congés de maladie, font partie des défis supplémentaires auxquels ont été confrontées principalement les femmes migrantes pendant la pandémie.

Globalement, les travailleuses migrantes sont confrontées à un double défi, car elles se trouvent à l'intersection de deux groupes - les femmes et les migrants - qui sont souvent marginalisés et soumis à divers obstacles sur le marché du travail. Des crises telles que la pandémie de COVID-19 ne peuvent qu'exacerber leur vulnérabilité. Des données précises ventilées par sexe et une analyse approfondie des migrations internationales de main-d'œuvre, tenant compte si possible des effets de la pandémie actuelle, sont plus que jamais nécessaires pour aider à la conception de politiques efficaces répondant aux besoins spécifiques des travailleuses migrantes et leur permettant d'accéder à un travail décent, à une rémunération égale et à un traitement équitable dans leur pays de destination.

Auteur

  • Andonirina Rakotonarivo

    Andonirina est analyste de données à l'unité de coordination statistique et des sujets spéciaux du département des statistiques de l'OIT. Elle supervise la collecte annuelle de données pour la base de données des statistiques internationales sur les migrations de main-d'œuvre (ILMS).

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