Qui sont les femmes en mouvement ? Un portrait des travailleuses migrantes

La migration internationale des femmes, avec leur famille ou seules, est un phénomène de plus en plus important et complexe, mais elle reste insuffisamment documentée en raison du manque de données. Les nouvelles données de l'ILOSTAT offrent quelques aperçus sur le profil des femmes à la recherche d'un emploi et de meilleures opportunités à l'étranger.

En 2017, les femmes représentaient 42 % des 164 millions de travailleurs migrants dans le monde. Les données ILOSTAT montrent que la part des femmes dans la population migrante en âge de travailler a augmenté au cours de la dernière décennie dans 24 des 63 pays pour lesquels des séries chronologiques sont disponibles, avec une croissance particulièrement significative observée en Azerbaïdjan, en Bulgarie, en Indonésie et au Viet Nam. Dans la plupart des pays européens, la proportion de femmes migrantes est restée constamment élevée au cours de cette période. Que savons-nous de ces femmes en déplacement ? Ce blog met en lumière certaines de leurs caractéristiques et le type de travail qu'elles effectuent.

Dans les pays à revenu élevé, les femmes migrantes sont de plus en plus ...

La proportion de femmes migrantes en âge de travailler ayant un niveau d'éducation avancé (tertiaire et supérieur) a augmenté entre 2009 et 2019 dans 25 des 40 pays pour lesquels des données sont disponibles. Cette tendance a été observée dans de nombreux pays membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) depuis les années 2000: elle est liée en partie aux progrès mondiaux en matière de niveau d'éducation des filles et des femmes, et en partie à la demande croissante de main-d'œuvre qualifiée dans les secteurs à prédominance féminine, tels que la santé et l'aide sociale. Dans plus de la moitié des pays à revenu élevé pour lesquels des données sont disponibles, les femmes migrantes hautement qualifiées en âge de travailler sont plus nombreuses que leurs homologues masculins.

... mais ils ont moins de chances d'être employés...

Si les femmes ont souvent un ratio emploi/population inférieur à celui des hommes en général, l'écart entre les sexes en matière d'emploi tend à être plus important chez les migrants. Dans l'ensemble, les femmes migrantes ont moins de chances d'avoir un emploi que les hommes migrants, les ratios moyens respectifs d'emploi par rapport à la population étant de 75 % et de 85 % pour les 124 pays pour lesquels des données sont disponibles. La différence entre les deux ratios est la plus importante dans les pays à revenu élevé et à revenu intermédiaire supérieur. Dans les pays à faible revenu et à revenu intermédiaire inférieur, le pourcentage de femmes migrantes ayant un emploi tend à être plus proche de celui de leurs homologues masculins.

... et plus susceptibles d'exercer une profession élémentaire.

Les femmes migrantes sont également désavantagées en termes de qualité des emplois qu'elles obtiennent. Dans une grande majorité de pays, elles sont plus susceptibles d'exercer des professions élémentaires que les hommes. Cette constatation est conforme aux études précédentes qui ont montré la forte prévalence des travailleuses migrantes dans les secteurs de services peu qualifiés, tels que les services domestiques, de nettoyage et les services connexes, en particulier dans les pays à revenu élevé. En France et en Grèce, respectivement 24 % et 34 % des travailleuses migrantes étaient employées comme nettoyeuses ou aides en 2016. Au Chili, 34 % des femmes migrantes ayant un niveau d'études secondaires supérieures ou supérieures occupaient des postes élémentaires en 2018, contre 22 % chez leurs homologues masculins et seulement 15 % chez les femmes non migrantes ayant le même niveau d'études. Une analyse approfondie serait nécessaire pour confirmer cette tendance dans d'autres pays et pour étudier les causes de l'inadéquation plus importante entre l'éducation et la profession chez les femmes migrantes.

Les travailleuses migrantes sont confrontées à un écart de rémunération important entre les sexes

Les revenus sont un autre aspect du marché du travail où les travailleuses migrantes s'en sortent moins bien que les autres. Elles sont confrontées à un écart de rémunération important entre les sexes dans de nombreux pays. Le salaire mensuel moyen des femmes migrantes est inférieur de plus de 20 % à celui des hommes migrants dans 37 des 60 pays pour lesquels des données sont disponibles. Bien que les femmes non migrantes gagnent également moins que les hommes en général, l'écart de rémunération entre les sexes est beaucoup plus important parmi les migrants dans la plupart des pays. Parmi les 60 pays analysés, c'est au Ghana, au Mali et en République-Unie de Tanzanie que l'écart de rémunération entre les hommes et les femmes migrants est le plus important. Dans ces trois pays, les travailleuses migrantes gagnent environ 80 % de moins que leurs homologues masculins. 

Dans l'ensemble, l'écart de rémunération entre les hommes et les femmes migrants est plus important dans les pays à faible revenu, où l'inégalité salariale dans l'ensemble de la population est plus importante, et tend à se réduire avec l'augmentation du niveau de revenu du pays. Dans les pays à revenu élevé, les migrants sont également confrontés à une pénalité salariale plus lourde et gagnent en moyenne beaucoup moins que les non-migrants. Le désavantage salarial auquel sont confrontés les migrants, y compris les hommes, dans ces pays peut expliquer la réduction de l'écart salarial entre les sexes observée chez les migrants, plutôt que le meilleur salaire perçu par les travailleuses migrantes.

 

Comment la pandémie a-t-elle affecté les femmes migrantes ?

Dans la plupart des pays pour lesquels des données sont disponibles, l'effet de la crise COVID-19 sur le chômage a été plus important chez les migrants que chez les non-migrants. Parmi les migrants, les femmes sont plus exposées au risque de perdre leur emploi, car elles occupent souvent des emplois moins stables, qui tendent à se concentrer dans des emplois peu qualifiés, mal rémunérés et souvent informels.

Cela dit, nombre des femmes migrantes qui ont pu continuer à travailler exercent des métiers essentiels dans lesquels l'éloignement physique est difficile à mettre en œuvre. Les femmes migrantes constituent la majorité des travailleurs de la santé dans de nombreux pays, ce qui signifie que pendant la pandémie, elles ont été exposées à un risque d'infection plus élevé et ont dû travailler plus longtemps pour faire face à l'afflux plus important de patients et pour remplacer leurs collègues malades. Comme beaucoup d'autres femmes durant cette crise, les travailleuses migrantes ont souvent dû assumer des responsabilités supplémentaires en matière de soins et d'éducation en raison de la fermeture des écoles et des services de garde d'enfants.

Lesfemmes sont également surreprésentées parmi les travailleurs domestiques migrants, dont beaucoup ont perdu leur emploi et ont dû retourner dans leur pays d'origine. Les restrictions de voyage ont empêché certains d'entre eux de rentrer chez eux, mettant dans une situation désespérée ceux qui avaient perdu non seulement leur travail mais aussi leur permis de séjour. Certains ont été victimes de non-paiement de leur salaire et même de violence ou de harcèlement de la part de leur ancien employeur. Ceux qui ont conservé leur emploi se sont généralement retrouvés surchargés de travail, car leurs employeurs étaient plus souvent à la maison. Certains ont déclaré avoir été exposés à des niveaux de stress et de violence accrus pendant leur détention chez leur employeur.

De nombreuses autres vulnérabilités, notamment une incidence plus élevée de la pauvreté et de mauvaises conditions de logement aggravant le risque d'infection et l'absence de protection sociale empêchant l'accès aux soins de santé ou aux congés de maladie, figurent parmi les défis supplémentaires auxquels ont été confrontés la plupart des migrants féminins pendant la pandémie.

Dans l'ensemble, les travailleuses migrantes sont confrontées à un double défi, car elles se trouvent à l'intersection de deux groupes - les femmes et les migrants - qui sont souvent marginalisés et soumis à divers obstacles sur le marché du travail. Des crises telles que la pandémie COVID-19 ne peuvent qu'exacerber leur vulnérabilité. Des données précises ventilées par sexe et une analyse approfondie des migrations internationales de main-d'œuvre, tenant compte des effets de la pandémie actuelle lorsque cela est possible, sont plus nécessaires que jamais pour aider à concevoir des politiques efficaces qui répondent aux besoins spécifiques des travailleuses migrantes et leur permettent d'accéder à un travail décent, à l'égalité de rémunération et à un traitement équitable dans leur pays de destination.

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