¿Por qué aumentaría la productividad laboral durante una pandemia?

El crecimiento de la productividad del trabajo se asocia generalmente con salarios más altos y mejores condiciones de trabajo. A largo plazo, el aumento de la productividad es clave para el desarrollo económico. Pero, ¿cómo debemos interpretar las tendencias de la productividad durante una pandemia? ¿Significa un mayor crecimiento de la productividad que las empresas y los trabajadores están realmente mejor?

Las ramificaciones de la pandemia de COVID-19 han complicado enormemente las evaluaciones estándar del mercado laboral. Esto también se aplica a las evaluaciones centradas en los indicadores de productividad. La productividad es una medida de la eficiencia con la que se utilizan insumos como la mano de obra, el capital, la tierra, la energía y otros factores intangibles (por ejemplo, los conocimientos de gestión) para producir bienes y servicios. Las empresas y las economías nacionales pueden aumentar su productividad de forma sostenible mejorando las competencias de la mano de obra, invirtiendo en mejores infraestructuras, adoptando nuevas tecnologías, mejorando la seguridad y la salud de los trabajadores o incorporando prácticas empresariales más eficientes.

¿Qué mide la productividad laboral?

La productividad del trabajo es un indicador de la eficiencia de la mano de obra de un país, que proporciona una medida de la producción media generada por trabajador (o por hora trabajada). A largo plazo, la productividad laboral es un determinante clave del nivel de vida. Una mayor productividad permite (aunque no garantiza) un aumento del consumo y/o una reducción de las horas de trabajo con un salario igual o mayor. En el ámbito de la empresa, si todo lo demás es constante, si la productividad del trabajo aumenta, la empresa es más rentable.

Crecimiento de la productividad sin precedentes en 2020

El impacto de la pandemia del COVID-19 en la economía mundial y en el mercado laboral dio lugar a una evolución sin precedentes de la productividad del trabajo. La producción mundial por hora trabajada aumentó un 4,9% en 2020, más del doble de la tasa media anual a largo plazo del 2,4% registrada entre 2005 y 2019. Se trata del crecimiento mundial más rápido de la productividad por hora observado desde que se dispone de datos. Se observa una tendencia similar en todos los principales grupos de ingresos de los países.

El impacto desigual de la pandemia en las empresas hizo subir los niveles medios de productividad

Los nuevos datos procedentes de la recopilación de microdatos armonizadosOIT  sugieren que un importante y alarmante efecto de composición ha sustentado el aumento del crecimiento de la productividad observado en 2020. Este efecto ha impulsado la productividad media de forma significativa, pero también ha dado lugar a un menor número de horas trabajadas en general y a daños muy desiguales en el panorama empresarial.

Los datos de ILOSTAT sobre las horas de trabajo de 26 países indican que las empresas más pequeñas han experimentado un descenso sustancialmente mayor de las horas trabajadas que las empresas más grandes. Los datos más desglosados de 20 países muestran que el descenso de las horas de trabajo ha sido mayor en las empresas con menos de 20 empleados. Las empresas con cinco a nueve empleados experimentaron el mayor descenso medio de las horas de trabajo, con un 16,7%, seguidas de las empresas con 10 a 19 empleados y de las microempresas con un solo empleado, que experimentaron un descenso medio de más del 14%. Por el contrario, las empresas con 50 o más empleados experimentaron un descenso medio de las horas de trabajo de sólo el 8,7%. Resulta significativo que las empresas más pequeñas también hayan registrado mayores pérdidas directas en ocupación  , lo que indica una mayor destrucción de los pequeños establecimientos frente a las empresas más grandes.

La pandemia provocó un cambio grande y rápido en la composición de ocupación  entre 2019 y 2020. En concreto, la proporción del total de horas de trabajo realizadas en las pequeñas empresas disminuyó en 2020. Dado que las empresas más grandes producen, por término medio, más producto por hora trabajada que las empresas más pequeñas, este efecto de composición provocó un aumento sin precedentes de la productividad laboral agregada. Esto no debe considerarse como un hecho positivo. La realidad es que los mercados de trabajo se vieron asimétricamente dañados por el COVID-19, siendo las pequeñas empresas y los trabajadores empleados en ellas los que más sufrieron las consecuencias de la pandemia.

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Nuevo indicador de productividad laboral

Para complementar las estimaciones existentes de OIT  sobre la productividad del trabajo, un nuevo indicador - producción por hora trabajada en PPA (dólares internacionales constantes de 2017) - está ahora disponible en el catálogo de datos de ILOSTAT. Anteriormente, solo estaba disponible la producción por trabajador. Para más información sobre las medidas de productividad laboral, véase la descripción del indicador

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