¿Disminuirá COVID-19 la disponibilidad y la calidad de las estadísticas laborales?

La pandemia está impactando radicalmente en nuestras vidas. ¿Pero qué hay de las estadísticas utilizadas para evaluar esos impactos? Sin información oportuna y precisa, no actuaremos a través de políticas adecuadas e informadas. Aunque las cifras deben centrarse en la salud de la población, también debemos comprender lo que está sucediendo en el ámbito de las estadísticas laborales. Es decir, ¿cómo está afectando COVID-19 a nuestra vida laboral? Lo que es menos obvio, sin embargo, es que la pandemia también está afectando nuestra capacidad para recopilar esas estadísticas.

El OIT se dirigió a las oficinas nacionales de estadística para evaluar la forma en que los productores de valiosas estadísticas oficiales están reaccionando ante el enorme desafío al que se enfrentan ahora. La conclusión clara es que el impacto es increíble en todo el mundo pero, no es sorprendente, varía según el contexto, la infraestructura y las capacidades existentes. Se pueden identificar algunas pautas y respuestas comunes, que es útil compartir como guía para los países que se enfrentan al desafío.

Ese desafío es sorprendentemente difícil, si no insuperable en muchos casos, si el único objetivo es mantener las compilaciones actuales, y mucho menos responder mediante la generación de nuevos datos, algo imprescindible para arrojar luz sobre el impacto de COVID-19 en el mundo del trabajo. Esto significa que en esta situación sin precedentes, las oficinas nacionales de estadística, los ministerios de trabajo y otros productores de estadísticas se enfrentan a un doble desafío: dar continuidad y mantener una calidad mínima de los datos y, al mismo tiempo, responder a las nuevas demandas.

Impactos de COVID-19 en los productores de estadísticas laborales

Realización de encuestas de hogares en tiempos de prohibición de viajes y distanciamiento social

Las encuestas sobre la fuerza de trabajo (EPA) son encuestas por muestreo en los hogares y constituyen la principal fuente de estadísticas para la vigilancia de los mercados de trabajo. Proporcionan indicadores clave sobreocupación , desocupación y condiciones de trabajo por nombrar algunos.

Si bien las entrevistas telefónicas y por la web van en aumento, la mayoría de los países de todo el mundo siguen confiando en las entrevistas cara a cara como principal modo de reunión de datos para sus encuestas sobre la población activa. Las restricciones de movimiento obligaron a los países a suspender estas operaciones. Los países están reaccionando a ello de diversas maneras, a menudo pasando a las entrevistas telefónicas. Sin embargo, esto no es fácil y, lo que es más importante, cuando se hace con poca antelación y con poca planificación, puede afectar considerablemente a las tasas de respuesta y a la calidad de los datos. Mientras tanto, algunos países suspendieron temporalmente las entrevistas por completo, en particular los que tenían encuestas menos frecuentes.

Los países que ya utilizaban la entrevista telefónica asistida por computadora (CATI) o la entrevista en la web asistida por computadora (CAWI) se ven algo menos afectados por las interrupciones, lo que tal vez nos enseñe algunas lecciones valiosas sobre cómo crear resistencia en la recopilación de datos en el futuro. No obstante, todos los países se están enfrentando a los efectos de los cambios en las modalidades de trabajo y están sintiendo cada vez más el impacto directo de la enfermedad tanto entre el personal de la encuesta como entre los encuestados.

Aparte del modo de reunión de datos, los países se esfuerzan por encontrar formas de mantener las tasas de respuesta y la calidad de los datos. Algunos ejemplos son la reducción del contenido de la encuesta para mantener las tasas de respuesta, la realización de nuevas entrevistas a los hogares visitados anteriormente utilizando la información de contacto disponible o el uso de campañas publicitarias para promover la respuesta.

Nuevas y urgentes demandas de datos

Inevitablemente, existe una enorme demanda de datos adicionales para comprender los numerosos impactos en el mercado laboral.

Una respuesta general consiste en hacer mayor hincapié en los indicadores que pueden complementar ocupación y desocupación en las cifras. Si bien esas cifras seguirán siendo clave, no serán suficientes por sí solas para explicar los numerosos impactos de COVID-19 en la vida laboral de las personas. Las estimaciones de los despidos, el tiempo de trabajo, las razones de los cambios en la situación del mercado laboral y otros elementos que a menudo ya se recogen son potencialmente útiles, aunque no se ponen de relieve en tiempos normales.

Los países también están revisando el contenido de sus encuestas para añadir preguntas que proporcionen detalles adicionales sobre las formas en que las personas se ven afectadas. Ello puede deberse a la pérdida de puestos de trabajo, a la reducción del tiempo de trabajo o los ingresos, o incluso al aumento del tiempo de trabajo de quienes se enfrentan directamente al impacto de COVID-19, como los trabajadores sanitarios, los agentes de seguridad pública y los trabajadores del transporte.

En algunos casos, los datos administrativos constituirán una poderosa fuente de información complementaria para la SBL. La capacidad de extraer datos de esas fuentes puede ser valiosa, pero también puede estar potencialmente amenazada en los casos en que las disposiciones de trabajo de los ministerios gubernamentales se vean gravemente perturbadas.

OIT apoyo

Estamos en estrecho contacto con los productores nacionales de datos y reconocemos los numerosos desafíos que enfrentan para seguir publicando estadísticas laborales oportunas y precisas. Nos comprometemos a mantener este estrecho contacto y a prestar apoyo. Seguiremos recopilando y compartiendo las prácticas de los países en respuesta a estos desafíos y proporcionando orientación utilizando esta información. Para obtener la información más reciente y otras orientaciones, visite nuestro portal sobre COVID-19 y las estadísticas del trabajo.

 

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