Día Internacional de la Mujer Rural: La búsqueda inacabada de un trabajo decente para todos

Los desafíos al trabajo decente son diferentes en las zonas rurales y urbanas, pero las mujeres de las zonas rurales se enfrentan a obstáculos adicionales para acceder al trabajo decente. El aumento de la participación de la fuerza de trabajo en las zonas rurales del mundo en desarrollo y los déficits generalizados de trabajo decente de los empleos rurales revelan la necesidad de promover mercados laborales rurales saludables para todos.
Foto de Annie Spratt en Unsplash

Todos los años, el 15 de octubre, el mundo celebra el Día Internacional de la Mujer Rural, reconociendo el papel fundamental de la mujer en las zonas rurales. Este día nos recuerda a todos la importante contribución de la mujer rural, incluida la mujer indígena, al desarrollo agrícola, la seguridad alimentaria y la erradicación de la pobreza.

Las mujeres desempeñan un papel importante en la economía rural como agricultoras, asalariadas y empresarias. También asumen la responsabilidad del bienestar de los miembros de sus familias, incluido el suministro de alimentos y el cuidado de los niños y los ancianos. Sin embargo, las mujeres de las zonas rurales se enfrentan a limitaciones para participar en actividades económicas debido a la discriminación por motivos de género y las normas sociales, la participación en trabajos no remunerados y el acceso desigual a la educación, la atención de la salud, la propiedad y los servicios financieros y de otro tipo. La promoción y garantía de la igualdad entre los géneros y el empoderamiento de la mujer rural no sólo contribuye al crecimiento económico inclusivo y sostenible, sino que también aumenta la eficacia de las iniciativas de reducción de la pobreza y seguridad alimentaria.

Este blog destaca los hallazgos de nuestro último Spotlight on Work Statistics. Para obtener más información, consulte el informe completo.

Urbanización

La población mundial está aumentando rápidamente, pero ese crecimiento dista mucho de estar distribuido de manera uniforme en todas las zonas geográficas, con una evidente tendencia a la urbanización. Mientras que en 1990 alrededor del 57% de la población mundial vivía en zonas rurales, en 2019 sólo el 44% de la población seguía siendo rural, y se prevé que esta proporción disminuya al 40% para 2030.

Esta tendencia de urbanización mundial ha ido acompañada naturalmente de cambios en ocupación . A medida que las zonas urbanas se expanden y atraen cada vez a más personas, las actividades agrícolas (típicas de las zonas rurales) se vuelven menos frecuentes en términos de personas empleadas. En consonancia con ello, en 1991, el 44% de los trabajadores del mundo estaban empleados en la agricultura, mientras que el 34% de ellos trabajaban en los servicios y el 22% en el sector industrial. En 2019, el sector de los servicios representaba la mitad del total mundial ocupación . Mientras que el sector industrial se mantuvo bastante estable en cuanto a la proporción de ocupación , que representaba el 23% del total de ocupación en 2019, la proporción de ocupación agrícola se redujo considerablemente al 27% en 2019. 

Sin embargo, aunque la agricultura está profundamente asociada a las zonas rurales, no todas las ocupación rurales son agrícolas y no todas las actividades agrícolas están ubicadas en las zonas rurales. De hecho, las estimaciones recientes de OIT muestran que el 89% de la agricultura mundial ocupación está ubicada en zonas rurales, lo que significa que el 11% de los trabajadores agrícolas del mundo viven en zonas urbanas. Tal vez lo más sorprendente sea que sólo el 49% de todos los trabajadores del mundo que viven en zonas rurales trabajan en la agricultura, mientras que el 10% de ellos trabajan en la industria manufacturera y el 8% en la construcción.

La diferencia de participación de la mujer en la fuerza de trabajo es mayor en las zonas rurales de la mayoría de las regiones

En 2019, la tasa de participación de la fuerza de trabajo rural en el mundo era del 62%, en comparación con el 60% en las zonas urbanas. La tasa de participación en la fuerza de trabajo es mayor en las zonas rurales que en las urbanas de África y Asia y el Pacífico, mientras que en América, Europa y Asia central y los Estados árabes ocurre lo contrario. En lo que respecta al nivel de ingresos de los países, las personas participan en la fuerza de trabajo a tasas más altas en las zonas rurales en todos los grupos de ingresos, salvo en los países de altos ingresos. 

Esto podría sugerir que en las regiones más desarrolladas económicamente, los mercados laborales rurales son menos impulsores de la creación de ocupación que los mercados laborales urbanos. Por el contrario, en las economías menos desarrolladas (y especialmente en los países de bajos ingresos), las personas que viven en las zonas rurales tienen una mayor tendencia a participar en la fuerza de trabajo, y en particular en ocupación . Las personas de las zonas rurales pueden verse obligadas a incorporarse a ocupación independientemente de las características del trabajo o de las condiciones laborales, mientras que en las zonas urbanas los desempleados pueden estar más capacitados para permitirse buscar un trabajo adecuado durante más tiempo o para abandonar la fuerza de trabajo por completo. Entre las personas que no forman parte de la fuerza de trabajo figuran (entre otros) los jubilados, los estudiantes que se dedican a tiempo completo a su educación y las amas de casa. Cuando la informalidad está más extendida en las zonas rurales, la correspondiente menor cobertura de protección social y las insuficientes pensiones de vejez en las zonas rurales pueden hacer que las personas mayores se vean obligadas a permanecer en ocupación en lugar de jubilarse. Asimismo, el contexto socioeconómico de las zonas rurales puede impedir que los estudiantes se dediquen exclusivamente a su educación.

La persistencia de los estereotipos de género se traduce en tasas de participación en la fuerza de trabajo más elevadas para los hombres que para las mujeres en todas las regiones y todos los grupos de ingresos del mundo. Además, la diferencia de género en la participación en la fuerza de trabajo es mayor en las zonas rurales que en las urbanas en todas las regiones, excepto en África, y en todos los grupos de ingresos, excepto en los países de bajos ingresos. Esto sugiere que en la mayor parte del mundo las normas sociales de género están más arraigadas en las zonas rurales. 

Así pues, para ser eficaces, las políticas destinadas a promover la igualdad de género en los mercados laborales deben tener en cuenta las circunstancias particulares de las zonas rurales.

Es importante señalar que la participación en la fuerza de trabajo se refiere a la participación en una forma específica de trabajo: ocupación (trabajo remunerado realizado para ser utilizado por otros). Esto excluye otras formas de trabajo, como la agricultura de subsistencia, el trabajo de cuidado no remunerado y otros tipos de trabajo de producción de uso propio, que suelen realizar las mujeres y que típicamente prevalecen en las zonas rurales.

subutilización de la fuerza de trabajo toma diferentes formas en las zonas rurales y urbanas

Por definición, desocupación es subutilización de la fuerza de trabajo , ya que los desempleados son trabajadores explícitamente dispuestos a trabajar y cuya mano de obra no se utiliza. Sin embargo, también puede haber subutilización de la fuerza de trabajo entre los ocupados (personas en subempleo por tiempo, es decir, que trabajan menos horas de las que están disponibles) o entre los que están fuera de la fuerza de trabajo (personas sin empleo disponibles para un trabajo aunque no lo estén buscando y los que buscan un trabajo aunque no estén inmediatamente disponibles para él).

desocupación es la forma predominante de subutilización de la fuerza de trabajo en las zonas urbanas: En 2019, el 46% de los habitantes de subutilización de la fuerza de trabajo en las zonas urbanas del mundo estaban desempleados. En cambio, en las zonas rurales subutilización de la fuerza de trabajo suele adoptar la forma de subempleo por tiempo, y el 46% de todas las personas de subutilización de la fuerza de trabajo en las zonas rurales del mundo estaban en situación de subempleo por tiempo en 2019.

Además, existe una pauta de género en la prevalencia de las diferentes formas de subutilización de la fuerza de trabajo : tanto en las zonas rurales como en las urbanas, los desempleados representan una mayor proporción de personas en subutilización de la fuerza de trabajo entre los hombres que entre las mujeres, mientras que la fuerza de trabajo potencial representa una mayor proporción entre las mujeres que entre los hombres. Esto podría indicar una vez más la persistencia de los estereotipos de género que subyacen en las decisiones económicas y domésticas de las personas, como la decisión de qué miembros del hogar deben incorporarse a la fuerza de trabajo y la distribución de las tareas domésticas y las actividades de cuidado de los niños. Las normas sociales de género pueden llevar a los hombres a estar más disponibles para aceptar un trabajo y buscarlo explícitamente.

Diversos factores pueden explicar por qué subutilización de la fuerza de trabajo adopta diferentes formas en las zonas rurales y urbanas.

En cierto sentido, desocupación (el acto de estar sin empleo pero disponible y buscar un trabajo) es un privilegio. desocupación es un obstáculo para el trabajo decente y el desarrollo sostenible, y los desempleados se enfrentan a dificultades. No obstante, en algunos contextos, la posibilidad de desocupación existe sólo para quienes pueden permitirse estar sin trabajo, gracias a las suficientes prestaciones de desocupación , ahorros, apoyo familiar u otros medios de alivio económico.

La prevalencia de la pobreza en las zonas rurales, combinada con la falta de prestaciones adecuadas desocupación , de seguridad social o de ahorros o apoyo económico suficientes, puede hacer que los trabajadores rurales en algunos contextos no puedan permitirse permanecer desempleados durante mucho tiempo, recurriendo a cualquier trabajo disponible, incluso si las condiciones de trabajo son menos que deseables. En particular, pueden recurrir a la creación de sus propios empleos como trabajadores por cuenta propia o trabajadores familiares auxiliares, a menudo en la informalidad, en lugar de esperar a encontrar un empleador. También pueden centrarse más en otras formas de trabajo como alternativa a ocupación (como el trabajo de producción propia), dedicando más horas al trabajo no remunerado. 

Todo esto puede contribuir a explicar por qué el subempleo relacionado con el tiempo es una forma de subutilización de la fuerza de trabajo mayor en las zonas rurales que en desocupación.
Además, en algunos contextos rurales puede ser difícil buscar activamente un empleo si no hay servicios públicos o privados ocupación cercanos o no hay un acceso generalizado a plataformas centralizadas de anuncios de empleo. En esos contextos, es posible que las personas abandonen la búsqueda de empleo por desánimo aunque sigan estando disponibles para ocupación . Las dificultades asociadas a la búsqueda de empleo en las zonas rurales pueden contribuir a explicar por qué desocupación parece ser más frecuente en las zonas urbanas.

Los jóvenes, y especialmente las mujeres jóvenes, se enfrentan a un importante desafío subutilización de la fuerza de trabajo que en las zonas rurales se suma a las dificultades de acceso a la educación y la formación

En 2019, los jóvenes (de 15 a 24 años de edad) que vivían en zonas rurales de todo el mundo tenían una tasa de participación en la fuerza de trabajo del 43%, en comparación con el 39% de los que vivían en zonas urbanas.

Los jóvenes de las zonas rurales tienen una tasa de participación en la fuerza de trabajo más elevada que los de las zonas urbanas en todas las regiones y todos los grupos de ingresos. La brecha entre las zonas rurales y urbanas en cuanto a la participación de los jóvenes en la fuerza de trabajo es particularmente notable en África y en los países de bajos ingresos.

Es posible que en las zonas rurales, y especialmente en las zonas rurales pobres, los jóvenes se vean obligados a incorporarse a la fuerza de trabajo antes que en las zonas urbanas, donde pueden estar más capacitados para dedicarse a tiempo completo a los estudios de nivel superior o al trabajo de aprendiz no remunerado.

De hecho, esto es lo que transmiten los datos sobre la participación de los jóvenes en ocupación , la educación o la capacitación en las zonas rurales y urbanas. En 2019, el 47% de los jóvenes urbanos del mundo se dedicaban exclusivamente a la educación o la capacitación, mientras que sólo el 37% de los jóvenes que vivían en zonas rurales lo hacían. Asimismo, la proporción de jóvenes empleados era del 38% en las zonas rurales, en comparación con el 33% en las urbanas. Es más, la proporción de jóvenes que no estaban en ocupación , educación o capacitación era del 25% en las zonas rurales, en comparación con el 20% en las urbanas.

La proporción de hombres jóvenes que no están en ocupación , la educación o la formación es prácticamente la misma en las zonas rurales y urbanas. En el caso de los hombres jóvenes, la pauta por área geográfica parece ser que en las zonas urbanas pueden participar exclusivamente en la educación o la capacitación en gran número, mientras que en las zonas rurales muchos recurren a ocupación . 

Por el contrario, en el caso de las mujeres jóvenes, es su participación en ocupación lo que menos difiere en las zonas rurales y urbanas. En las zonas urbanas, las mujeres jóvenes (al igual que los hombres jóvenes) pueden participar exclusivamente en la educación o la formación en gran número. Sin embargo, en las zonas rurales, en lugar de participar en ocupación a un ritmo más elevado, tienen una mayor tendencia a no estar en ocupación ni en la educación o la capacitación. 

Esto sugiere una vez más que las normas sociales de género siguen profundamente arraigadas en las zonas rurales, donde es más probable que las mujeres jóvenes participen en trabajos domésticos y de cuidado no remunerados.

Autoocupación en las zonas rurales: el patrón de género de los trabajadores por cuenta propia y los trabajadores familiares auxiliares

Dado que los empleados suelen beneficiarse de mejores condiciones de trabajo, la proporción de empleados en el total de ocupación (también conocida como la tasa de ocupación pagada) permite vislumbrar las condiciones de trabajo de la población empleada.

El hecho de que los trabajadores estén situados en una zona rural o urbana parece tener una gran repercusión en sus posibilidades de ser remunerados ocupación : en 2019, el 70% de los empleados del mundo que vivían en zonas urbanas eran empleados, en comparación con sólo el 32% de los que vivían en zonas rurales. De hecho, la proporción de empleados en ocupación era mayor en las zonas urbanas que en las rurales en todas las regiones y todos los grupos de ingresos.

Al mismo tiempo, la proporción de trabajadores por cuenta propia y la proporción de trabajadores familiares auxiliares son mayores en las zonas rurales que en las urbanas en general, con la excepción de las trabajadoras de los países de bajos ingresos, que tienen más probabilidades de ser trabajadoras por cuenta propia en las zonas urbanas.
Curiosamente, en todas las regiones y todos los grupos de ingresos, la diferencia entre las zonas rurales y urbanas en la proporción de trabajadores por cuenta propia es mayor para los hombres que para las mujeres, y la diferencia entre las zonas rurales y urbanas en la proporción de trabajadores familiares auxiliares es mayor para las mujeres que para los hombres. Esto implica que tanto los trabajadores masculinos como los femeninos de las zonas rurales tienen pocas posibilidades de ser empleados, pero los hombres tienen más probabilidades de ocupar puestos de trabajo como trabajadores por cuenta propia, mientras que las mujeres tienen más probabilidades de ser trabajadoras familiares auxiliares.

Anterior
Siguiente

Actividades rurales en tiempos de pandemia

Los trabajadores agrícolas del mundo, la mayoría de los cuales viven en zonas rurales, han asegurado los cimientos de la cadena de suministro de alimentos con su trabajo continuo durante la pandemia. Dado que la gran mayoría de ellos se encuentran en el sector informal ocupación , se encuentran en una situación muy vulnerable durante la crisis sanitaria mundial de COVID-19. A pesar de los esfuerzos por seguir el distanciamiento social y las normas de higiene en las empresas agrícolas, los trabajadores agrícolas todavía pueden estar expuestos a mayores riesgos para la salud. Mientras tanto, rara vez tienen acceso a la licencia por enfermedad, a las prestaciones de desocupación o a la protección social en general, y las mujeres agricultoras se encuentran entre las menos protegidas.

Además, en muchos países del mundo, las actividades agrícolas dependen de la migración estacional de la mano de obra. Las restricciones generalizadas a la circulación internacional están planteando un importante problema a este respecto, lo que da lugar a una escasez de mano de obra en algunos contextos y a un aumento de la pobreza en las zonas rurales.

A medida que la pandemia y la crisis resultante continúan desarrollándose, sólo estamos empezando a ver el alcance de los daños tanto en la salud como en los resultados socioeconómicos. En este contexto, es fundamental seguir de cerca la evolución en las zonas rurales y urbanas, en particular porque las mujeres de las zonas rurales suelen encontrarse en situaciones vulnerables, de modo que las políticas específicas puedan ser eficaces.

Suscríbete a nuestro boletín de noticias

Todo el contenido más reciente del Departamento de Estadística de la OIT directamente en su bandeja de entrada una vez al trimestre.